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Terremotos deslocam a Terra a ponto de mudar o clima?

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Pergunta: as mudanças no eixo da Terra produzidas pelos terremotos alteram o clima mundial? Resposta: "Em resumo, não", disse Allegra N. LeGrande do Centro de Pesquisa de Sistemas Climáticas da Universidade Columbia. "As alterações são pequenas demais".

Terremoto no Japão deslocou eixo da Terra em mais de 16,5 cm
Terremoto no Japão deslocou eixo da Terra em mais de 16,5 cm
Foto: Nasa / Divulgação

Pesquisadores do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa calculam que o terremoto recente no Japão deslocou o eixo rotacional da Terra em mais de 16,5 cm, alterando levemente a distribuição de massa no planeta.

Porém, "alterações naturais na massa da Terra na atmosfera e oceanos também causam mudanças de aproximadamente 99 cm no eixo rotacional todo ano", segundo LeGrande. "Trocando em miúdos, as mudanças ligadas a terremotos são muito menores do que as alterações imperceptíveis que acabam ocorrendo todos os anos".

De acordo com LeGrande, alterações maiores no eixo provocam mudanças climáticas. A mudança cíclica na inclinação do eixo associada a deslocamentos astronômicos, chamadas de obliquidade, tem um ciclo bastante longo, cerca de 41 mil anos, e mudam a inclinação de cerca de 22,1 graus para 24,5 graus. No presente momento, ela está ao redor de 23,4 graus.

Em latitudes mais altas, uma obliquidade maior significa maior irradiação anual total. Nas latitudes baixas, o oposto é válido e, nas médias, praticamente inexiste mudança. Segundo LeGrande, quando a obliquidade é elevada, as diferenças entre o equador e os polos na irradiação total e, também, na temperatura, é mais ampla, em resultado o ciclo das estações do ano se torna mais extremo. "Só que as alterações que acontecem todo ano com a obliquidade são tão minúsculas que não percebemos".

The New York Times
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