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Ratos também se olham no espelho em algumas situações; saiba quando

Pesquisadores, no entanto, ponderam ao dizer que esses roedores são autoconscientes

6 dez 2023 - 10h59
(atualizado às 11h00)
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Ratos são capazes de se reconhecer na frente do espalho
Ratos são capazes de se reconhecer na frente do espalho
Foto: Freepik

Ratos são capazes de reconhecer seus próprios reflexos no espelho, de acordo com um estudo publicado na revista científica Neuron. No entanto, esse resultado foi obtido apenas em situações específicas.

Pesquisadores da Universidade do Texas anestesiaram ratos pretos e pintaram suas cabeças com manchas de tinta branca de tamanhos diferentes. Em seguida, os animais foram colocados em frente a um espelho.

Foi observado que os ratos com marcas brancas passavam mais tempo se limpando na frente do espelho. Isso sugere que eles têm capacidade de se perceber.

Limitações

No entanto, os ratos só tentavam remover a tinta quando a mancha era bastante grande e tinha uma cor diferente do pelo. Eles também só tentaram limpar a tinta se já passaram algum tempo perto de espelhos e foram criados perto de ratos parecidos com eles.

Por exemplo, apenas ratos pretos criados em torno de outros iguais têm a capacidade de considerar seus próprios reflexos.

Os ratos pretos que foram isolados após o desmame ou criados na companhia de ratos brancos não consideraram remover as marcas da cabeça, mesmo quando eram da cor e do tamanho certos.

Segundo os pesquisadores, que isso prova que o autorreconhecimento e a autoconsciência devem ter um elemento social.

Estudo

Para entender melhor esse efeito, os cientistas estudaram a mografia específica para analisar os cérebros dos animais enquanto eles se olhavam no espelho.

As varreduras revelaram que um conjunto de neurônios no hipocampo, uma estrutura profunda no cérebro, foi acionada quando os ratos se viram no espelho, assim como animais que parecem semelhantes. Os roedores que tiveram esta região desativada não são considerados.

Os pesquisadores sugerem que sem socialização, esses neurônios não conseguem se desenvolver, levando à falta de auto-reconhecimento.

O teste do espelho já foi usado para avaliar a consciência em vários animais diferentes, incluindo chimpanzés, galos, golfinhos e elefantes. No entanto, os investigadores têm o cuidado de dizer que este estudo não prova que os ratos autoconscientes.

Em vez disso, o que os dados mostram é que os ratos têm a capacidade de se referir em determinadas circunstâncias.

Fonte: Redação Byte
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