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Câmara essencial para experimentos na ISS completa 20 anos

O Microgravity Science Glovebox é uma espécie de caixa fechada, que permite que os astronautas trabalhem em segurança com substâncias perigosas

19 jul 2022 - 20h45
(atualizado em 20/7/2022 às 10h33)
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Um dispositivo crucial para muitos dos experimentos realizados a bordo da Estação Espacial Internacional completou 20 anos no espaço no dia 8 de julho. Batizado de Microgravity Science Glovebox ("Caixa com Luvas para Experimentos em Microgravidade", ou apenas "MSG") e gerenciado pelo Marshall Space Flight Center, o MSG se parece com uma caixa fechada com duas aberturas para luvas. Mas as aparências enganam: ele é um laboratório único onde já foram realizados mais de 60 experimentos, conduzidos ao longo de 70 mil horas de trabalho de tripulantes da estação e cientistas em todo o mundo.

Desenvolvido pela NASA em parceria com a Agência Espacial Europeia e instalado no módulo Destiny, dos Estados Unidos, o MSG conta com portas integradas a um par de luvas. Assim, ele permite a manipulação segura de elementos de pesquisa para investigações de pequeno e médio porte em física, ciência da combustão e dos materiais, biotecnologia, entre outras áreas.

Foto: NASA / Canaltech

Além da proteção proporcionada pelo dispositivo, os astronautas podem observar o trabalho que estão conduzindo através de uma janela de acrílico, enquanto cientistas em solo acompanham o andamento das atividades com uma câmera instalada na parte interna do MSG.

O MSG oferece um espaço fechado para estudos conduzidos na microgravidade da estação espacial, servindo também como um ambiente seguro para estudos com líquidos, fogo e partículas. Ele conta com dois níveis de contenção, o que evita que os compostos vazem e que os astronautas tenham contato com pequenas partículas aerossolizadas, com potencial nocivo.

Chris Butler, gerente de integração de cargas úteis do MSG, o descreve como um "pau pra toda obra". "Estamos 10 anos além da expectativa de vida dele, e foi certificado [para continuar operando] ao longo da década de 2030", disse, em um comunicado publicado pela NASA.

No momento, os astronautas da Expedição 67 estão usando o dispositivo para estudar como podem manipular líquidos com a ajuda da acústica, entre outras investigações. Experimentos futuros realizados com o MSG devem ser focados na combustão, em semicondutores e fibra óptica.

Fonte: NASA

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