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Apple conversa com potenciais fornecedores de sensores de veículos autônomos, dizem fontes

17 abr 2019
10h42
atualizado às 12h27
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A Apple manteve conversas com pelo menos quatro possíveis fornecedores de sistemas de sensores Lidar para carros autônomos e ao mesmo tempo tem trabalhado em seu próprio conjunto de sensores, disseram três pessoas familiarizadas com as discussões.

03/01/2019
REUTERS/Leonhard Foeger - RC166C528080
03/01/2019 REUTERS/Leonhard Foeger - RC166C528080
Foto: Reuters

Os movimentos fornecem novas evidências das novas ambições da Apple de entrar na área de veículos autônomos, uma iniciativa denominada "Project Titan". As conversas estão focadas na tecnologia Lidar de próxima geração, um sensor que fornece uma visão tridimensional da via sendo percorrida pelo veículo.

A Apple está buscando sensores que sejam menores, mais baratos e mais facilmente produzidos em massa do que a tecnologia atual, disseram as três pessoas. A criadora do iPhone está estabelecendo um alto padrão de demanda por um "design revolucionário", disse uma das pessoas familiarizadas com as negociações. As fontes se recusaram a nomear as empresas que a Apple abordou.

O esforço em busca do sensor significa que a Apple quer desenvolver toda a cadeia de hardware para guiar os veículos autônomos e se juntou a montadoras de veículos e investidores na corrida para encontrar tecnologias vencedoras.

Os sensores atuais, incluindo os da Velodyne utilizados na frota de veículos autônomos de teste da Apple, usam pulsos de laser para criar imagens precisas do ambiente ao redor do carro. Mas os sistemas podem custar 100 mil dólares e usar peças mecânicas para que os lasers façam varredura ao longo da estrada.

Isso os torna muito volumosos e propensos a falhas para uso em veículos produzidos em massa. As deficiências da tecnologia atual estimularam investimentos de 1 bilhão de dólares em dezenas de startups e outras empresas para tornar o sistema mais compacto, barato e robusto.

O interesse da Apple em sensores de próxima geração surge à medida que a companhia aumentou os testes de veículos autônomos em estradas enquanto faz contratações importantes de ex-funcionários da Tesla e do Google.

Ainda não está claro se a meta do 'Project Titan' é construir seu próprio veículo ou fornecer os elementos de hardware e software para carros autônomos, enquanto se une com um parceiro para a montagem do veículo inteiro.

Mas o que está claro é o interesse da Apple em sistemas Lidar mais baratos e no controle de "sensores de percepção", computadores e software que permitam um veículo transitar sem motorista, independente de quem monte o veículo, disse uma outra fonte.

Os projetos que a Apple está procurando poderiam ser produzidos com técnicas convencionais de fabricação de semicondutores, disseram as quatro fontes. Isso poderia reduzir os preços de milhares para centenas de dólares. A companhia também quer sensores que possam "enxergar" várias centenas de metros à frente.

Esse interesse na longa distância indica que a Apple está focada em veículos totalmente autônomos, disseram duas das fontes.

Procurada, a Apple não comentou o assunto.

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