3 eventos ao vivo

Coronavírus: o crescente desespero de milhares de funcionários confinados em cruzeiros há meses

Quando as autoridades de saúde suspenderam as viagens de cruzeiro, as empresas repatriaram os passageiros, mas as tripulações continuam presos nos navios.

25 mai 2020
07h23
atualizado em 26/5/2020 às 19h59
  • separator
  • 0
  • comentários
  • separator
A indústria de cruzeiros suspendeu as operações em meados de março devido à pandemia de coronavírus.
A indústria de cruzeiros suspendeu as operações em meados de março devido à pandemia de coronavírus.
Foto: BBC News Brasil

Quando Caio Saldanha e sua namorada, Jessica Furlan, chegaram aos Estados Unidos no início de março, planejavam começar uma nova vida trabalhando a bordo de um navio de cruzeiro de luxo.

Eles imaginavam que trabalhar no Celebrity Infinity, da empresa Royal Caribbean, seria um novo começo, o novo capítulo de suas vidas juntos.

Mas em 13 de março, um dia depois de o casal, que vinha de São Paulo, embarcar no navio, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC na sigla em inglês) emitiu uma ordem suspendendo a partida de todos os cruzeiros.

Caio Saldanha e sua namorada Jessica Furlan estão presos em um cruzeiro há mais de dois meses.
Caio Saldanha e sua namorada Jessica Furlan estão presos em um cruzeiro há mais de dois meses.
Foto: BBC News Brasil

Em apenas 24 horas, a pandemia de coronavírus havia virado suas vidas de cabeça para baixo.

"Isso aconteceu no primeiro dia. Foi uma surpresa chocante. Este não era o plano. Foi um pesadelo", disse Saldanha, que é DJ e tem 31 anos, à BBC.

Eles passaram 21 dias em quarentena no navio Celebrity Infinity, confinados em uma pequena cabine, até serem transferidos para outro navio cruzeiro, o Celebrity Reflection, onde continuam aguardando o repatriamento.

As empresas repatriaram passageiros, gradualmente, em março e abril. Mas apenas parte das tripulações foi enviada de volta para casa. O caso de Caio e Jessica, de 29 anos, ilustra a situação de dezenas de milhares de trabalhadores confinados em seus navios em vários pontos do mundo, muitos deles à beira do desespero.

Alguns desses cruzeiros viraram palcos de protestos.

Limbo

As operações desses navios foram inicialmente suspensas por 30 dias, tempo que parecia suficiente, naquele momento, para a pandemia passar.

Mas isso não aconteceu, deixando trabalhadores em um limbo que dura de 50 a 60 dias.

O CDC emitiu a ordem de suspender partidas dos navios e vários países, preocupados com a disseminação do coronavírus, fecharam seus portos a navios de cruzeiro.

O CDC emitiu uma ordem para interromper a navegação no dia seguinte ao início de Saldanha no Celebrity Infinity.
O CDC emitiu uma ordem para interromper a navegação no dia seguinte ao início de Saldanha no Celebrity Infinity.
Foto: BBC News Brasil

Em um momento em que o fim da pandemia não está claro, a Guarda Costeira dos Estados Unidos disse à BBC acreditar haverem cerca de 54,2 mil tripulantes a bordo de 85 cruzeiros na costa dos EUA.

Em um artigo publicado em 17 de maio, o jornal Miami Herald estimou que existem mais de 100 mil pessoas em uma situação semelhante em todo o mundo.

A Royal Caribbean, sediada nos Estados Unidos, informou que havia providenciado o envio de tripulações britânicas de Miami para o Reino Unido. Esta semana, um voo fretado com a equipe de Londres pousou no aeroporto de Heathrow.

Dificuldades para repatriar

No entanto, dado o grande número de funcionários que eles têm, conseguir enviar todos para casa é um grande problema logístico para as empresas de cruzeiros.

As empresas com sede nos Estados Unidos têm de seguir as rígidas diretrizes sanitárias do CDC para repatriar suas tripulações em voos charter.

Na semana passada, os manifestantes se reuniram com faixas no convés do Majesty of the Seas.
Na semana passada, os manifestantes se reuniram com faixas no convés do Majesty of the Seas.
Foto: Jim Walker / BBC News Brasil

Em meio à ansiedade nos navios, começaram a surgir casos de mortes — algumas suspeitas de terem sido suicídios.

No mês passado, um membro da tripulação do navio Jewel of the Seas, da Royal Caribbean, caiu no mar.

A empresa disse à BBC que estava "cooperando com as autoridades na investigação", mas não confirmou se a pessoa havia morrido.

Mais recentemente, a empresa Princess Cruises informou que um membro da tripulação havia morrido depois de aparentemente ter pulado no mar no Regal Princess, em águas próximas à Holanda.

Em outro navio da um navio da Royal Caribbea, o Majesty of the Seas, centenas de manifestantes se reuniram no convés para um protesto contra a situação, com faixas como "Precisamos de quantos suicídios mais?"

Nem a Royal Caribbean nem qualquer outra operadora de cruzeiros, entretanto, confirmaram casos de suicídios.

A empresa dos EUA garante que seus funcionários têm uma linha telefônica de apoio confidencial para procurar ajuda.

Os membros da tripulação dizem que os planos para repatriá-los foram cancelados várias vezes.
Os membros da tripulação dizem que os planos para repatriá-los foram cancelados várias vezes.
Foto: Jim Walker / BBC News Brasil

A gota d'água para o protesto, segundo um membro da tripulação, foi o adiamento de um plano para repatriar os trabalhadores. Ele disse que, para alguns funcionários, as datas de repatriação mudaram várias vezes, gerando confusão e raiva.

Em um navio, membros romenos da tripulação entraram em greve de fome para protestar.

Jim Walker, advogado especializado em direito marítimo que ajuda os tripulantes, diz que a operadora de cruzeiros "acalmou todo mundo", mas acrescenta que muitos "ainda estão no escuro".

"Legalmente, a repatriação de pessoas é um dos direitos mais antigos e fundamentais que existem. Você não pode manter as pessoas sequestradas no navio. Você não pode abandoná-los no mar ", disse Walker à BBC.

Mais sorte

Outros membros da tripulação tiveram mais sorte.

Um funcionário romeno que pediu para não ser identificado disse que a Royal Caribbean pagou para repatriá-lo por via aérea em 22 de fevereiro.

Esperava se encontrar alguns meses depois com o namorado, que também trabalha na empresa.

Mas a espera angustiante ainda continua. "Meu namorado está preso no Majesty of the Seas. Percebo que ele não está de bom humor, mas tento animá-lo", diz.

Esta é a cabine onde Saldanha e sua namorada moram.
Esta é a cabine onde Saldanha e sua namorada moram.
Foto: Caio Saldanha / BBC News Brasil

A Royal Caribbean diz que os planos de repatriação estão em andamento.

"Até o momento, repatriamos com sucesso mais de 16 mil membros da tripulação e estamos trabalhando com governos e autoridades de saúde de todo o mundo para avançar com nossos planos. Agradecemos a paciência e compreensão de nossa tripulação nessa situação", diz a empresa.

Sem salário

No entanto, enquanto a tripulação aguarda o repatriamento, alguns ficaram sem pagamento.

Muitos dos que estão nos navios da Royal Caribbean recebem um pagamento de US$ 13 (R$ 70) por dia, dizem os funcionários.

Para Saldanha, no entanto, esse valor não é suficiente.

"Depois de 25 de abril, paramos de receber o salário completo", diz Saldanha. "Estamos consumindo alimentos e bebidas no navio. Portanto, acreditamos que talvez a empresa esteja recebendo seu dinheiro de volta. Talvez esteja até lucrando."

Além do ônus financeiro, o desespero de ficar trancado em um navio de cruzeiro vazio afetou Saldanha e sua namorada.

A Royal Caribbean está se preparando para repatriar os brasileiros a bordo.
A Royal Caribbean está se preparando para repatriar os brasileiros a bordo.
Foto: Caio Saldanha / BBC News Brasil

"Tínhamos uma janela, mas não conseguíamos acesso ao ar fresco. Ficamos lá por 21 dias, contra a nossa vontade. Tentamos desesperadamente conseguir ajuda", diz Saldanha.

Transferidos para o Celebrity Reflection, as coisas melhoraram um pouco.

Saldanha diz que foi informado que havia planos de levar a tripulação brasileira de Barbados para casa ainda em maio, mas ele não está confiante, porque tentativas semelhantes foram canceladas no passado. "Eles já fizeram isso cinco vezes", diz ele.

Em vez disso, Saldanha quer que o governo brasileiro tome providências para levá-los para casa. "Estamos aqui contra a nossa vontade. Somos reféns. Precisamos ser resgatados", diz ele.

Veja também:

'Sou acusada de sequestrar meu próprio filho branco adotado'
BBC News Brasil BBC News Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização escrita da BBC News Brasil.
  • separator
  • 0
  • comentários
publicidade