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Mandzukic vê a Croácia experiente e sem medo de nenhum rival

Atacante diz que a Inglaterra é de alto nível e merece estar na semifinal, mas que, mesmo num jogo 50% de chance para cada lado, croatas estão preparados para voos maiores

9 jul 2018
13h57
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Sem medo algum da Inglaterra e ciente de que a experiência da Croácia é um diferencial. É assim que o atacante Mario Mandzukic diz que a sua seleção está se sentindo para a semifinal desta quarta-feira, em Moscou, no Estádio Lujniki.

Mandzukic (centro) durante entrevista coletiva da Croácia, em Moscou (Carlos Alberto Vieira)
Mandzukic (centro) durante entrevista coletiva da Croácia, em Moscou (Carlos Alberto Vieira)
Foto: Lance!

- Estamos muito preparados e focados para esta partida e asseguro que não temos medo de ninguém. Porém, numa fase como esta da competição, com seleções de alto nível e que merecem estar aqui, vejo uma briga na qual a probabilidade é de 50% contra 50%, sem favoritos, mas não nego que temos um time mais experiente e isso pode ser um diferencial - disse Mandzukic.

Aos 32 anos e titular do comando de ataque da Croácia desde 2011, Mandzukic, além de um dos jogadores mais experientes do elenco é um dos mais vitoriosos. Em clubes, jogou com sucesso mo Bayern e no Atlético de Madrid e há três anos defende a Juventus (ITA) onde trava interessante disputa com o argentino Higuaín. Pela seleção, é segundo maior goleador da história, com 31 tentos, atrás apenas de Davor Suker, artilheiro da Copa-98 e que hoje é o presidente da federação croata (45). E ele diz que o time entrará numa situação muito confortável, pois a grande pressão, segundo ele, já passou.

- Claro que há sempre tensão numa semifinal de Copa. Mas a maior pressão existiu contra a Dinamarca. Passamos às quartas, avançamos e agora podemos desfrutar. Facilita as coisas - disse.

Segunda Copa

Mandzukic está em sua segunda Copa. No Brasil-2014, ele marcou dois gols, ambos sobre Camarões, em Manaus, mas como a participação croata foi fraca - caiu na primeira fase - Mandzukic pouco apareceu. Agora na Rússia, o grandalhão (1,90m) vem mostrando serviço. Foi titular em quatro dos cinco jogos da seleção, não participando apenas da partida contra a Islândia, quando a sua seleção já havia assegurado a vaga às oitavas e o treinador escalou nove reservas. Fez o gol do empate em 1 a 1 com a Dinamarca, nas oitavas, e deu o passe para o gol de Kramaric no primeiro gol croata sobre a Rússia no empate em 2 a 2 nas quartas de final, mostrando aí a sua importância também como garçom que sai da área para servir os companheiros que chegam na área.

Mecenas na cidade natal

Na última partida da Croácia, contra a Rússia, Mandzukic gastou cerca de R$ 20 mil em comidas e bebidas para que os torcedores de sua cidade natal, Slavonski Brod, vissem o jogo numa espécie de mini-fan fest que ele pediu para amigos e familiares organizarem. Deu certo e para a semifinal desta quarta-feira o atacante mandou repetir a dose.

Lance!

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