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Telescópio James Webb revela cheiro de ovo podre em planeta parecido com Júpiter

Gigante gasoso a apenas 64 anos-luz de nós tem sulfeto de hidrogênio (H₂S) em sua atmosfera, com cheiro de comida estragada

9 jul 2024 - 05h00
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Arte conceitual de HD 189733 b, o Júpiter quente em trânsito mais próximo da Terra
Arte conceitual de HD 189733 b, o Júpiter quente em trânsito mais próximo da Terra
Foto: Roberto Molar Candanosa/Universidade Johns Hopkins

Pesquisadores descobriram sulfeto de hidrogênio (H₂S) na atmosfera do HD 189733 b, um gigante gasoso do tamanho de Júpiter a apenas 64 anos-luz da Terra, usando dados do Telescópio Espacial James WebbA descoberta sugere um cheiro sulfuroso semelhante ao de ovos podres.

O estudo, publicado na Nature, na segunda-feira (8), marca a primeira detecção da molécula em um exoplaneta e oferece pistas sobre a formação e composição atmosférica de planetas gasosos além do nosso Sistema Solar.

Guangwei Fu, astrofísico da Johns Hopkins que liderou a pesquisa, disse em um comunicado à imprensa que o sulfeto de hidrogênio é uma molécula importante que a equipe de cientistas não sabia que existia naquele planeta.

"Previmos que estaria presente, e sabemos que existe em Júpiter, mas nunca a havíamos detectado fora do Sistema Solar", afirmou.

Embora a presença de sulfeto de hidrogênio não indique a presença de vida em HD 189733 b, que possui temperaturas escaldantes de 926°C e é famoso por suas chuvas de vidro impulsionadas por ventos de 8.000 km/h, a detecção dessa molécula fornece informações valiosas sobre a composição do planeta e os processos que moldaram sua formação.

"O enxofre é um elemento vital para a construção de moléculas mais complexas", explica Fu. "Assim como o carbono, o nitrogênio, o oxigênio e o fósforo, os cientistas precisam estudá-lo mais para entender completamente como os planetas são feitos e do que são feitos", continuou.

As observações do Webb também permitiram à equipe medir as principais fontes de oxigênio e carbono do planeta: água, dióxido de carbono e monóxido de carbono

Nos próximos meses, a equipe de Fu planeja rastrear enxofre em mais exoplanetas e descobrir como altos níveis desse composto podem influenciar a proximidade com que eles se formam de suas estrelas-mãe.

“Digamos que estudemos outros 100 Júpiteres quentes e que eles sejam todos enriquecidos com enxofre. O que isso significa sobre como eles nasceram e como eles se formam de forma diferente em comparação com o nosso próprio Júpiter?”, questiona Fu.

Agora, as novas informações permitirão aos cientistas refinar modelos da formação e evolução do HD 189733 b e outros exoplanetas.

Fonte: Redação Byte
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