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cidade do Panamá

Ponte no Panamá foi única ligação das Américas por 42 anos

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Além de ligar o norte e o sul do continente, a Ponte das Américas rende lindas imagens ao entardecer
Além de ligar o norte e o sul do continente, a Ponte das Américas rende lindas imagens ao entardecer
Foto: Creative Commons

Já parou para pensar o que aconteceria se a ligação terrestre entre as duas metades de um continente inteiro dependesse de uma única ponte? Pois isso aconteceu por nada menos do que 42 anos na Cidade do Panamá.

A construção do Canal do Panamá abriu uma rota oceânica entre o Atlântico e o Pacífico, mas cortou a conexão terrestre que ligava as diferentes partes da América. Logo após a inauguração do empreendimento, em 1914, foi levantada a necessidade de construção de uma ponte para criar uma ligação rodoviária permanente entre as duas margens do canal. Como solução paliativa, barcas passaram a realizar a travessia.

Em 1942, uma ponte provisória foi erguida no local, mas ela só podia ser utilizada quando não havia trânsito de navios. A solução definitiva veio em 1962, quando os Estados Unidos inauguraram a Ponte das Américas, uma estrutura de mais de 1,6 mil metros que custou cerca de US$ 20 milhões.

Para permitir a passagem de embarcações de grande porte, ela conta com um vão central de 344 metros, e fica 117 metros acima do nível do mar. Uma vez inaugurada, ela passou a integrar a Rodovia Pan-americana, uma rede de estradas que corta o continente do Alasca até a Patagônia. Nessa época, quase dez mil veículos cruzavam a ponte diariamente.

Panamá, panorama de arranha-céus domina o horizonte:

Desde então, a imponente construção passou a ser um dos cartões postais da Cidade do Panamá, podendo ser vista de vários pontos do município. À noite, ela ainda costuma receber uma iluminação especial, ressaltando sua beleza.

Com o passar dos anos, o número de veículos que passava pelo local foi crescendo, e surgiu a necessidade de uma nova ponte para diminuir os congestionamentos. Assim, em 2004 foi inaugurada a Ponte Centenária, estrutura parecida com as pontes estaiadas de São Paulo que passou a servir de rota alternativa à Ponte das Américas, que por mais de quatro décadas foi a única ligação rodoviária entre o norte e o sul do nosso continente.

Fonte: PrimaPagina
Fonte: Terra
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