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O que pesquisa para nuvem 'rebater' raios do sol muda no combate à crise do clima

Foco da pesquisa seria estimar os efeitos prováveis em diferentes partes do mundo se os governos implantassem tecnologias dessa natureza. Medida enfrenta críticas

13 jun 2024 - 20h10
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O Environmental Defense Fund (Fundo de Defesa Ambiental) financiará pesquisas sobre tecnologias que poderiam resfriar artificialmente o planeta, uma ideia que até recentemente era vista como radical, mas que está rapidamente ganhando atenção à medida que as temperaturas globais aumentam a taxas alarmantes.

O grupo espera começar a conceder subsídios no segundo semestre deste ano, disse Lisa Dilling, cientista-chefe associada do EDF, que está conduzindo o projeto. Ela disse que o foco da pesquisa seria estimar os efeitos prováveis em diferentes partes do mundo se os governos implantassem tecnologias de resfriamento artificial.

A intenção é ajudar a informar os formuladores de políticas, disse ela. "Não somos a favor, ponto final, da implantação. Esse não é o nosso objetivo aqui", disse Dilling. "Nosso objetivo é a informação e a ciência sólida e bem formulada."

O EDF já expressou ceticismo com relação a técnicas como essas. Mas Dilling diz que a discussão sobre formas de resfriar o planeta não vai desaparecer, independentemente da oposição. "Acho que isso é algo que não podemos simplesmente ignorar", disse ela.

O grupo financiará o que às vezes é chamado de modificação da radiação solar, ou geoengenharia solar, que envolve refletir mais energia do sol de volta ao espaço. As técnicas possíveis envolvem a injeção de aerossóis na estratosfera ou o clareamento das nuvens para torná-las mais reflexivas.

Os pesquisadores acreditam que essas ações poderiam reduzir temporariamente as temperaturas globais, até que a sociedade reduza as emissões de gases de efeito estufa, queimando muito menos combustível fóssil. O que eles não sabem, e estão tentando descobrir, é quais outros efeitos essas ações poderiam ter.

Por exemplo, o fato de refletir mais luz solar também mudaria os padrões de precipitação ou alteraria os padrões de circulação oceânica que influenciam a vida na terra e no mar? E se sim, como? O risco de consequências não intencionais é apenas parte do que motiva a oposição. Os oponentes também dizem que o simples fato de falar sobre geoengenharia solar cria uma impressão perigosa de que existem soluções rápidas para as mudanças climáticas.

As técnicas para resfriar artificialmente a Terra "oferecem um pouco de falsa promessa de que há coisas que podem ser feitas para facilitar o combate às mudanças climáticas, sem realmente atacar suas causas fundamentais", disse David Santillo, cientista sênior do Greenpeace International. "Você está deixando de se concentrar nas áreas em que realmente pode fazer a diferença."

A profundidade do desconforto com a pesquisa de geoengenharia solar veio a público na semana passada em Alameda, Califórnia, quando autoridades eleitas votaram para encerrar o primeiro teste ao ar livre do país de um dispositivo que poderia um dia ser usado para resfriar artificialmente o planeta.

Os pesquisadores haviam construído uma máquina projetada para lançar no ar minúsculos aerossóis de sal marinho e começaram a testá-la no convés de um porta-aviões desativado em Alameda. Seu objetivo era ver como esses aerossóis se comportam em diferentes condições atmosféricas. A ideia é que, no futuro, versões do dispositivo possam ser usadas para pulverizar partículas nas nuvens, fazendo com que elas reflitam mais luz solar para o espaço, aliviando temporariamente o aquecimento global.

As autoridades de Alameda ordenaram que os pesquisadores interrompessem o experimento, citando possíveis riscos à saúde e ao meio ambiente. A cidade disse que avaliaria se o experimento era seguro. O gerente da cidade acabou concluindo que o experimento não representava uma ameaça e recomendou que o Conselho Municipal permitisse sua retomada.

No entanto, na quarta-feira, o Conselho da Cidade suspendeu permanentemente o experimento, passando por cima dos membros da equipe da cidade.

Muitos grupos ambientais continuam céticos com relação à geoengenharia. "Já estamos realizando um grande experimento químico no planeta e agora estamos falando de outro grande experimento", disse Patrick Drupp, diretor de política climática do Sierra Club, referindo-se a séculos de atividade humana que liberou grandes quantidades de gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono, na atmosfera.

"Não tenho certeza se essa é a melhor coisa que deveríamos estar analisando neste momento."

Outra grande organização ambiental sem fins lucrativos, o Natural Resources Defense Council (Conselho de Defesa dos Recursos Naturais), afirmou em um documento de política que atualmente não apoia a geoengenharia solar "devido às profundas incertezas em relação aos efeitos colaterais adversos". Mas apoia programas de pesquisa limitados, disse o documento, em parte porque essa pesquisa "ajudará a evitar o otimismo infundado" sobre a tecnologia.

Até mesmo o EDF destacou os riscos. A posição do próprio grupo sobre geoengenharia diz o seguinte: "Intervenções climáticas deliberadas, como a modificação do albedo, não devem ser realizadas em um futuro próximo, pois apresentam sérias preocupações ecológicas, morais e geopolíticas".

A modificação do albedo refere-se a mudanças na quantidade de luz solar refletida para longe do planeta. O fato de um grande grupo ambiental como o EDF estar investindo em pesquisas de geoengenharia solar envia uma mensagem poderosa, disse Larry Birenbaum, sócio do LAD Climate Fund um dos grupos que financiam a pesquisa.

Ele disse que seu grupo vem pedindo aos ambientalistas há anos que prestem atenção à geoengenharia solar. "Não vamos convencer a todos sobre a necessidade da pesquisa", disse Birenbaum, ex-vice-presidente sênior da Cisco Systems. "A comunidade climática, em geral, precisa ser convencida, porque isso está à margem agora, e merece não estar."

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.

Este conteúdo foi traduzido com o auxílio de ferramentas de Inteligência Artificial e revisado por nossa equipe editorial. Saiba mais em nossa Política de IA.

Estadão
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