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Cientistas árabes desenvolvem gel que tira água do ar

Novidade pode ser uma solução eficiente para locais que sofrem com a seca ou problemas de abastecimento de água.

14 jan 2019
16h42
atualizado às 16h47
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Pesquisadores da Universidade de Ciência e Tecnologia Rei Abdullah, na Arábia Saudita, desenvolveram um material barato que podem tirar água do ar mesmo em locais com pouca humidade – e depois liberar a água por meio da luz solar. Como existem muitos locais com falta de água, o ar da Terra pode ser uma fonte inesgotável com o uso deste produto.

A estimativa é que o ar da Terra tem 13 trilhões de toneladas de água potável. No entanto, pesquisas do gênero no passado foram ineficientes e muito caras. Isso pode mudar, pois um protótipo desenvolvido por Peng Wang, do Centro de Dessalinização e Reutilização de Água da Universidade, mostrou potencial e eficiência.

Renyuan Li (esquerda) e Peng Wang fazendo hidrogel
Renyuan Li (esquerda) e Peng Wang fazendo hidrogel
Foto: Kaust 2018 / kaust.edu.sa

O dispositivo é baseado de sal, estável e não tóxico, e cloreto de cálcio. O sal pode absorver muito vapor do ambiente e transformar em uma poça de líquido.

"O sal pode se dissolver absorvendo a umidade do ar", diz Renyuan Li, Ph.D. estudante na equipe de Wang.

Enquanto o sal tem a impressionante capacidade de absorver água do ar, o fato de transformá-lo em água salgada não é tão útil. Para contornar este problema, os pesquisadores incorporaram o sal a um polímero conhecido como hidrogel.

O material pode sugar bastante água enquanto se mantém sólido. Uma pequena quantidade de nanotubos de carbono adicionada à mistura ajuda o vapor capturado a ser liberado.

Durante os testes da equipe de cientistas, um simples protótipo de 35 gramas do dispositivo de extração conseguiu coletar 37 gramas de água em condições climáticas de 60% de umidade. No dia seguinte, depois de duas horas e meia de luz solar, quase toda a água absorvida foi liberada.

Os pesquisadores dizem que, se o protótipo fosse ampliado para produzir 3 litros de água por dia, uma quantidade considerada mínima para um adulto, o custo do gel poderia ser de apenas meio centavo por dia.

(*) Flávio Croffi é editor do site Geekness

 

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