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Quem é George Pell, o cardeal condenado por pedofilia?

Religioso pode cumprir pena de 10 a 50 anos de prisão

26 fev 2019
10h47
atualizado às 12h08
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A Igreja Católica amanheceu com uma grave situação nesta terça-feira (26): o prefeito da Secretaria de Assuntos Econômicos do Vaticano, cardeal George Pell, foi condenado por pedofilia na Austrália.

O cardeal foi considerado culpado por abuso sexual e atentado ao pudor contra duas crianças: um coroinha de 13 anos e um jovem da mesma idade do colégio St. Kevins, em 1996, quando Pell tinha 55 anos. Ele estava em liberdade condicional, mas pode ser preso a partir de amanhã para cumprir uma pena de 10 anos a 50 anos de prisão.

O prefeito da Secretaria de Assuntos Econômicos do Vaticano, cardeal George Pell, foi condenado por pedofilia na Austrália
O prefeito da Secretaria de Assuntos Econômicos do Vaticano, cardeal George Pell, foi condenado por pedofilia na Austrália
Foto: ANSA / Ansa

Pell, 77 anos, é considerado um religioso de perfil conservador, que ama os ritos antigos da Igreja Católica e conhecido por ter um estilo de vida mais luxuoso. Viaja sempre de primeira classe em voos internacionais, mas sempre alegou que faz isso por conta de problemas físicos e de saúde.

Apesar de uma postura até "contrária" a do papa Francisco, Pell foi escolhido para ser o "homem do dinheiro" da Santa Sé. Quando o argentino assumiu o Pontificado, em 2013, a Igreja Católica estava envolvida em uma série de escândalos financeiros, com o Vaticano sendo acusado de ser ponto de "lavagem de dinheiro".

Reestruturar as finanças era, então, um dos principais objetivos de Jorge Mario Bergoglio naquele momento. Por conta disso, em 24 de fevereiro de 2014, o argentino anunciou a criação de departamentos para analisar e gerir melhor o dinheiro da Igreja: a secretaria de Economia, dada a Pell, e o Conselho Econômico.

Além de participar das funções financeiras, o australiano foi um dos cardeais escolhidos pelo Papa para compor o que, atualmente, é chamado de grupo "C9". Além de debater como reformar a Cúria Romana, que gerencia toda a parte administrativa da entidade religiosa, o grupo criou uma comissão para analisar os casos de pedofilia e de abusos sexuais de padres do mundo inteiro.

Em 2015, a presença do cardeal australiano - que é o mais alto representante religioso de seu país na Igreja - gerou críticas de Peter Saunders, diretor-executivo de uma ONG britânica que luta contra a pedofilia.

Saunders chamou Pell de "sujeito perigoso e quase um sociopata" por conta das denúncias de que ele teria acobertado crimes contra menores de idade no tempo em que atuava em dioceses da Austrália.

Em março de 2016, já no âmbito das investigações contra o cardeal, Pell precisou fazer quatro longos depoimentos, através de videoconferência, para a Justiça da Austrália. Na época, as autoridades informaram que o caso referia-se ao "acobertamento" da Igreja aos padres pedófilos da década de 1970 e 1980.

Na ocasião, assim como agora, o religioso sempre negou as acusações e disse que não sabia da existência dos criminosos na entidade. Ele ainda classificou como uma "desastrosa coincidência" o fato de que havia muitos pedófilos na diocese de Ballarat nos anos de 1970, quando atuou como padre na região.

Especialmente, o caso do padre Gerald Ridsdale, chamou a atenção. O ex-sacerdote foi condenado por abuso de 53 vítimas em quase 140 episódios de pedofilia. Em março de 2016, Pell reconheceu que "errou" ao "ter confiado naquele capelão".

O caso Ridsdale ainda foi muito comentado porque, ao invés de ser denunciado às autoridades, ele foi transferido de paróquia em paróquia quando as acusações surgiam.

Além de Ridsdale, o australiano foi questionado sobre a atuação de outro padre, Peter Searson, que foi acusado de abusos sexuais e de ter um comportamento inadequado com os fiéis - desde gravar conversas até matar um pássaro em frente a um grupo de crianças.

Searson morreu em 2009 sem ser condenado por nenhum crime.

Não se sabe até que ponto as acusações comprometem o cardeal, mas ele chegou até a ganhar autorização de Francisco para se afastar temporariamente da Secretaria de Economia, viajar à Austrália e se defender. Trajetória na Igreja George Pell tornou-se sacerdote em dezembro de 1966 e ficou por cinco anos em Roma, na Itália, antes de retornar ao seu país-natal. Atuou em Ballarat, sua cidade de nascimento, entre os anos de 1976 e 1980, sendo também arcebispo de Melbourne.

Em maio de 1987, ele tornou-se bispo e, nove anos depois, foi ordenado arcebispo. Em 2003, o então papa João Paulo II nomeou Pell como novo cardeal católico.

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