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Destaque em Tóquio, Paulinho é filho de Oxóssi e conhecido na Vila da Penha como Edmundo

Atacante da seleção brasileira que já marcou nos Jogos Olímpicos era para ter sido batizado com o nome do ídolo do Vasco; pai, flamenguista, não deixou

24 jul 2021 23h01
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Era para o irmão mais velho se chamar Paulo Henrique. Mas o pai, flamenguista, foi ao cartório e registrou Romário, em homenagem ao principal craque do rubro-negro na época do nascimento do garoto. A mãe, vascaína, ficou louca da vida e disse que o segundo se chamaria Edmundo. Mas o pai foi lá novamente e colocou Paulo Henrique na certidão de nascimento do mais novo.

As coisas não se complicaram na família porque logo Romário e Edmundo formaram dupla de ataque do Vasco. E uns anos depois, em 2017, quis o destino que Paulinho começasse a jogar futebol profissionalmente pelo clube de São Januário. Aí a rivalidade do casal acabou de vez e os dois passaram a torcer pelo sucesso do filho.

O pai, cabeleireiro e músico, levava os instrumentos para fazer barulho na arquibancada. "Minha mãe ficava lá na frente, gritando o tempo todo no alambrado, xingando o juiz e arrumando confusão com a torcida adversária. Cada jogo era uma loucura", lembrou o atacante da seleção olímpica ao "The Players Tribune".

Natural do Rio, criado na Vila da Penha, Paulinho começou a jogar bola no futsal do Madureira. Tinha o apelido de Edmundo, pois os moradores do bairro adoraram aquela história da família dele. Sempre foi o grande destaque do time e não demorou para que fosse convencido a atuar também no campo. O clube escolhido foi o Vasco.

A carreira no futebol evoluiu de maneira meteórica. Com 16 anos, já jogava no sub-20 e foi convidado pelo então técnico Milton Mendes para completar o elenco do profissional. Foi o mais jovem atleta do Vasco em toda a história a atuar no time principal.

Em um ano na equipe carioca, ganhou espaço, se tornou titular absoluto e fiel torcedor da equipe. Daqueles que discutia com quem vinha tirar sarro porque o time estava na Série B. Em 2018, foi negociado para o Bayer Leverkusen, da Alemanha. Participou também de todas as categorias de base da seleção brasileira e atualmente está em Tóquio em busca da medalha de ouro.

Presente de aniversário

No último dia 15, Paulinho completou 21 anos e a comemoração foi junto com o atual elenco da seleção olímpica. A CBF registrou em vídeo o discurso emocionado que o atacante fez aos jogadores. Nessa mesma época, no ano passado, ele havia acabado de romper o ligamento do joelho direito.

"O Bruno Fuchs até brincou comigo dizendo que ninguém quer passar aniversário com um monte de homem, mas este ano foi diferente. Da forma que passei meu último aniversário não foi legal, estava ainda de muleta, em recuperação. Obrigado por tudo e espero que o presente seja o ouro olímpico."

Antes de terminar o discurso, os companheiros de time pediram que cantasse uma música. Ele lembrou que havia acabado de receber pelo Whatsapp um vídeo do pai com a trilha sonora da família: "Conselho", de Jorge Aragão. "A música faz parte do meu cotidiano. Meu pai me mandou a mensagem agora. Ninguém viu, mas fiquei bastante emocionado", disse. E, sem desafinar, com as palmas dos companheiros para acompanhar, mandou. "É assim: deixe de lado esse baixo astral, erga a cabeça e enfrente o mal que a vida assim será vital para o seu coração..."

Estadão
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