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Sébastien Loeb vai pilotar pela Hyundai na temporada 2019 do WRC

13 dez 2018
14h20
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O nove vezes campeão mundial de Rally, Sébastien Loeb, assinou um contrato de dois anos com a Hyundai e vai enfrentar seis rodadas do mundial 2019 a bordo de um i20 World Rally Car, ao lado do antigo copiloto Daniel Elena. O programa de Loeb começará com o Rally de Monte-Carlo entre os dias 24 e 27 de janeiro.

Sébastien Loeb vai pilotar pela Hyundai na temporada 2019 do WRC
Sébastien Loeb vai pilotar pela Hyundai na temporada 2019 do WRC
Foto: Red Bull / F1Mania

Dani Sordo permanecerá na equipe de Alzenau pela sexta temporada. O espanhol fechou um contrato de um ano para dividir o carro com Loeb e seu primeiro compromisso será o Rally de Guanajuato, no México, entre os dias 7 e 10 de março. Thierry Neuville e Andreas Mikkelsen também estão com contratos vigentes.

Loeb se retirou do WRC em tempo integral no final de 2012, mas retornou por três etapas com a Citroën Racing nesta temporada, terminando com uma 79ª vitória sensacional na Espanha.

Ele admitiu que estaria aberto a mais etapas do WRC com a equipe, mas as esperanças terminaram no mês passado, quando o time francês confirmou a formação de dois carros para 2019. Loeb ficou sem um carro em tempo integral quando sua equipe Peugeot se retirou, partindo para o Campeonato Mundial de Rallycross.

"Ganhar no Rally de Espanha nesta temporada reacendeu meu desejo de continuar competindo no WRC. Juntar-se à Hyundai nos dará um novo desafio e um que eu não vejo a hora de enfrentar", disse Loeb.

"Fiquei impressionado com a abordagem da equipe e sua determinação para ter sucesso. Eles estiveram firmemente na luta pelo título nesta temporada e eu sinto que posso trazer muito para eles, junto com Thierry, Andreas e Dani."

A Hyundai vê a experiência de Loeb e seu ritmo constante como um recurso fundamental para ajudar a garantir o título dos fabricantes do WRC, depois de perde a disputa quando liderava em 2017 e 2018.

“Fechar um contrato com alguém de seu imenso talento e calibre mostra que somos uma proposta atraente e competitiva no Campeonato Mundial de Rally da FIA”, disse o diretor da equipe, Michel Nandan.

"Em última análise, nosso objetivo é conquistar o título do WRC. Acreditamos que temos o pacote para conseguir isso, e nossa composição de equipes para 2019 reflete perfeitamente essa ambição."

A contratação de Loeb deixa um grande ponto de interrogação sobre o futuro de Hayden Paddon com a equipe, mas Nandan disse que a porta permanece aberta.

“Também estamos conversando com Hayden para ver como podemos trabalhar juntos em 2019. Ele é um grande talento e um tremendo embaixador da Hyundai NZ, liderando vários projetos de automobilismo”, disse ele.

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