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Esperma de crocodilo é chave para esterilidade masculina

4 mai 2016
10h27 atualizado às 12h02
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10h27 atualizado às 12h02
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Cientistas australianos descobriram que o esperma dos crocodilos de estuário pode servir como modelo para estudar a infertilidade nos seres humanos, segundo um estudo publicado nesta quarta-feira pela revista científica britânica "Proceedings of the Royal Society B".

"Esperamos utilizar o crocodilo como modelo para entender as funções do esperma em níveis básicos e ver se podemos aplicar (este conhecimento) para tratar a infertilidade em nossa própria espécie", disse Brett Nixon, biólogo da Universidade de Newcastle na Austrália e líder do estudo.

Os cientistas sedaram os animais e colheram o esperma de vários crocodilos de estuário australianos e os incubaram em condições similares aos de um sistema reprodutor feminino
Os cientistas sedaram os animais e colheram o esperma de vários crocodilos de estuário australianos e os incubaram em condições similares aos de um sistema reprodutor feminino
Foto: iStock

Nixon explicou que muitos casos de infertilidade masculina estão vinculados a defeitos no esperma, que em condições normais emerge dos testículos em uma forma imatura e deve se expor a certas condições nos sistemas reprodutivos do homem e a mulher antes de poder fertilizar um óvulo.

"Antes de serem ativados, parecem normais, mas não têm a capacidade de nadar e acreditamos que não tenham a habilidade de reconhecer um óvulo e participar da fertilização", explicou Nixon à emissora local "ABC".

Até o momento se achava que o processo do amadurecimento do esperma era único nos mamíferos e que no caso dos crocodilos era similar ao das aves, ou seja, que uma vez que saíam dos testículos eram capazes de fertilizar.

No entanto, o estudo sobre o esperma dos crocodilos de estuário da Austrália revela que este se comporta de forma parecida aos espermatozoides dos mamíferos, inclusive dos seres humanos.

Para este estudo, os cientistas colheram o esperma de vários crocodilos de estuário australianos, que estavam sedados, e os incubaram em condições similares aos de um sistema reprodutor feminino.

Assim foi identificado um grupo de proteínas que permitem que o esperma se movimente e reconheça os óvulos e que são similares às presentes no esperma humano.

Os pesquisadores acreditam que também identificaram uma interseção química, na forma de íons de bicarbonato, no sistema reprodutivo feminino que contribuem para ativar as proteínas.

 

EFE   
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