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Dia Mundial do Parkinson: sintomas, causas e tratamento

Neurologista explica quais os sintomas que acendem um alerta para o Parkinson, e vão além dos tremores

11 abr 2023 - 08h02
(atualizado às 17h01)
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No dia 11 de abril é comemorado o Dia Mundial de Conscientização da Doença de Parkinson. A condição atinge aproximadamente 4 milhões de pessoas no mundo, segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS). O número representa 1% da população mundial a partir dos 65 anos. Só no Brasil, há 200 mil pessoas que sofrem com a enfermidade.

Sintomas do Parkinson

Diferentemente do que se pensa, nem todo paciente com Parkinson apresenta tremor. Quem explica é Guilherme Torezani, coordenador de doenças cerebrovasculares do Hospital Icaraí e coordenador da Neurologia do Hospital e Clínica de São Gonçalo.

Mas, quando presente, o sintoma ocorre em um dos membros em repouso e nas extremidades do corpo. Os sintomas principais da doença são, na verdade, rigidez muscular e lentidão nos movimentos — além de progressiva perda de equilíbrio (instabilidade postural).

"O início dos sintomas motores pode ser sutil, com lentidão em uma das mãos, que leva à diminuição da letra ao escrever (chamado de micrografia). Ou, ainda, muito comumente, a redução do balançar de um dos braços durante a caminhada", esclarece o especialista.

Segundo o médico, há também outros sintomas não motores. É o caso, por exemplo, da diminuição do olfato, os distúrbios do sono, a prisão de ventre (constipação) e, até mesmo, a depressão. 

Quanto ao sono, tem sido muito estudado um tipo específico, chamado "Distúrbio Comportamental do Sono REM". Essa fase do sono deriva do inglês, "movimento rápido dos olhos" e se caracteriza pela ocorrência dos sonhos. Ocorre que o nosso cérebro produz uma paralisia de todo o corpo, mas que, nesse distúrbio, a paralisia se faz ausente. Como resultado, o paciente apresenta movimentos complexos, como se vivenciasse seus sonhos. 

Estudos anteriores mostraram que a presença dessa alteração, que pode anteceder o surgimento dos sintomas motores em muitas décadas. Por isso, o sinal está associado a um risco bem elevado de se desenvolver doença de Parkinson e outras enfermidades "similares". 

Causas

Mesmo com os avanços científicos, como identificação de algumas proteínas e alterações metabólicas nos pacientes, ainda não se sabe exatamente quais os motivos que levam a essa perda progressiva de neurônios e ao surgimento do Parkinson. 

Guilherme explica que, no geral, a doença é dita idiopática, ou seja, não há um fator claro que tenha produzido o Parkinson. No entanto, há algumas formas genéticas que podem acometer famílias, ainda que sejam formas mais raras. 

Além disso, outro fator muito ligado ao risco de se desenvolver a doença é a exposição a certos tipos de agrotóxicos. Inclusive, muitos deles foram banidos em diversos países. Essa luta contra a liberação desses pesticidas é ainda um ponto que o Brasil precisa evoluir, aponta o especialista. Ele acrescenta ainda que em comunidades rurais, a incidência de Parkinson costuma ser maior que em áreas urbanas. 

"Com o envelhecimento, é natural que tenhamos a morte progressiva dos neurônios que produzem dopamina. É ela a responsável pelo aprendizado motor, sistema de recompensas e outras várias funções cerebrais complexas. Porém, no caso dos pacientes com Parkinson, essas células se perdem com mais rapidez, reduzindo os níveis de dopamina", explica o médico.

Ele complementa que essa perda preferencial de neurônios de dopamina pode ter a ver com o fato dessas células possuírem muito mais conexões (sinapses) que outras em nosso cérebro, deixando-as mais sensíveis ao processo de neurodegeneração.

Tratamento

De acordo com Guilherme, na década de 60, com a descoberta do uso da levodopa no tratamento, houve uma drástica mudança na história natural da doença. O resultado era tão potente que se apelidou de "efeito milagroso". 

"A levodopa, que persiste sendo o principal tratamento dos sintomas até o presente dia, é uma forma de dopamina que consegue ser ingerida e chegar até o cérebro. Pensa-se como se fosse uma reposição contínua dessa substância que o paciente não consegue mais produzir de forma eficaz", explica. 

Saber administrar a dose e os efeitos colaterais com um neurologista que tenha experiência com Parkinson é muito importante para o sucesso do tratamento, destaca o médico. Isso porque, com o cuidado adequado, o paciente pode exercer muitas atividades diárias e ter uma vida praticamente normal por muitos anos. 

No entanto, para o neurologista, o tratamento não se limita apenas aos medicamentos. É preciso aliar à prática da fisioterapia motora contínua, terapia ocupacional e atividade física, o que ajuda na melhora do equilíbrio, força física e resgate da autonomia e autoestima. 

"Em casos em que não há melhora com o uso destes medicamentos, também é possível realizar — quando adequadamente indicado —- um procedimento cirúrgico, chamado 'Estimulação Cerebral Profunda' (ou DBS). O DBS já possui muitos anos de estudo e tem sido cada vez mais comum no tratamento, com resultados muito favoráveis no controle de tremor, rigidez muscular e lentidão de movimentos", elucida o neurologista. 

No entanto, é importante buscar um grupo de neurocirurgia funcional e neurologistas especializados em Neuromodulação, para que seja verificada a precisa indicação (ou não) da cirurgia. "De nada adianta passar pelo procedimento cirúrgico se o processo de triagem não foi adequado", adverte.

A cannabis e o Parkinson

Ainda que pareça promissor, é preciso mais estudos para melhor entender o papel desses medicamentos no tratamento. 

"Na Cannabis, encontramos mais de 100 substâncias químicas diferentes, e ainda estamos começando a entender a função delas. O canabidiol, por exemplo, ainda que não tenha nível de evidência para indicação, parece ser mais benéfico para sintomas não motores do que sintomas motores da doença. Creio que ainda vamos precisar esperar grandes ensaios clínicos, que sejam feitos de forma muito criteriosa, para prescrevermos derivados da Cannabis com segurança e embasados em dados científicos", justifica Guilherme.

Dia Mundial do Parkinson: sintomas, causas e tratamento -
Dia Mundial do Parkinson: sintomas, causas e tratamento -
Foto: Shutterstock / Saúde em Dia
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