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Al Unser, quatro vezes vencedor das 500 Milhas de Indianápolis, morre aos 82 anos

'Big Al', pai de Al Unser Jr. e um dos quatro pilotos a terem vencido a Indy 500 em quatro oportunidades, se foi aos 82 anos depois de lutar contra um câncer desde 2004

10 dez 2021 07h15
| atualizado às 08h54
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Al Unser Sr. tem quatro vitórias. 1970, 1971, 1978 e 1987
Al Unser Sr. tem quatro vitórias. 1970, 1971, 1978 e 1987
Foto: Indycar / Grande Prêmio

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O fim de semana começa com uma notícia triste no esporte a motor. Al Unser, vencedor das 500 Milhas de Indianápolis em quatro oportunidades e apenas um dos quatro pilotos a fazê-lo, morreu na noite da última quinta-feira (9) depois de longa batalha de 17 anos contra o câncer. O ex-piloto tinha 82 anos e morreu na sua casa em Chama, no estado do Novo México, tendo ao lado sua esposa, Susan. A informação foi confirmada por vários veículos de informação, como o jornal norte-americano The Washington Post.

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Nascido em Albuquerque, também no Novo México, em 1939, Unser Sr. foi mais um de uma família de pilotos, assim como o pai, Jerry Unser, os tios, Louis e Joe, e também os irmãos. Jerry Jr. foi o primeiro Unser a disputar a Indy 500, em 1958, tendo morrido no ano seguinte em um acidente durante os treinos. A carreira de 'Big Al' começou pra valer mesmo em 1957, aos 18 anos, e o famoso piloto chegou à Indy em 1965.

A última vez que Unser Sr. disputou a Indy 500 foi em 1993. O veterano, aos 54 anos, cruzou a linha de chegada em 12º lugar. No ano seguinte, o lendário piloto tentou novamente se classificar para a prova, mas não obteve uma vaga no grid de 33 carros e anunciou sua aposentadoria em 17 de maio. Dias depois, Al Unser Jr. levou a Penske a uma vitória dominante na Indy 500 de 1994.

Tem sido um 2021 de despedidas para a família Unser. Irmão mais velho de Al, Bobby Unser, três vezes vencedor das 500 Milhas de Indianápolis, morreu em maio, enquanto Bobby Unser Jr. faleceu seis semanas depois do pai.

O clube das quatro vitórias em Indy 500: AJ Foyt, Al Unser, Rick Mears e Helio Castroneves - da esquerda para a direita (Foto: Indy)

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Al Unser Jr. é outro membro da famosa e tradicional família norte-americana e herdeiro de um legado vitorioso. Por conta da trajetória de 'Little Al', Al Unser Sr. ficou conhecido também como 'Big Al', em alusão ao apelido recebido pelo filho. O patriarca é o único piloto a vencer a Indy 500 e ter o irmão e o filho a alcançarem o mesmo feito.

'Big Al' venceu a Indy 500 em 1970 e 1971 com o Colt-Ford da equipe de Parnelli Jones, em 1979, com o Chaparral-Cosworth da Chaparral, e em 1987, aos 47 anos, com o March-Cosworth da Penske. Al Unser também foi bicampeão da era moderna da Indy, com a conquista dos títulos de 1983 e 1985, com a Penske, e ainda levou o título no campeonato organizado pela USAC em 1970.

Uma das últimas aparições públicas de 'Big Al' foi em junho deste ano, quando Helio Castroneves foi homenageado pelo Indianapolis Motor Speedway como o quarto integrante do grupo de pilotos vencedores da Indy 500 em quatro vezes, como Unser Sr. AJ Foyt e Rick Mears.

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