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NASA avalia protótipo de lander para estudar lua Europa de Júpiter

Engenheiros da NASA estão testando um lander que pode ser lançado para pousar em Europa, uma das luas de Júpiter, estudando de pertinho sua superfície congelada

21 nov 2023 - 14h25
(atualizado às 17h55)
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A NASA está se preparando para estudar Europa, uma das várias luas de Júpiter. Para isso, a agência espacial vai lançar em 2024 a missão Europa Clipper, que vai enviar um orbitador para voar pelo gigante gasoso e explorar Europa. Se tudo correr bem, a missão Europa Lander vai ser enviada depois para lá, com o objetivo de pousar na lua.

Foto: NASA JPL-Caltech / Canaltech

Como a missão ainda está na fase de pesquisa, não há data definida para seu lançamento. Até o momento, os engenheiros do Laboratório de Propulsão a Jato, da NASA, testaram um um protótipo do sistema de pouso em um ambiente simulado.

O sistema combina hardware já usado por outros landers da agência espacial a alguns elementos novos, necessários para enviar uma missão a Europa. Um deles é a arquitetura de "guindaste no céu", já usada nos pousos dos rovers Curiosity e Perseverance.

Eles desceram à superfície de Marte com a ajuda de paraquedas e retrofoguetes, que os desaceleraram até chegarem ao solo em segurança. Nos testes da futura missão, os engenheiros criaram um estágio descendente com propulsão, que ajudou a conferir estabilidade ao lander.

O lander tem quatro pernas, cada uma com um mecanismo que controla a posição antes e durante o pouso. Já a parte externa do lander tem uma estrutura que resiste aos movimentos, e ainda confere proteção a estruturas no terreno que possam danificar sua estrutura.

Apesar de a arquitetura de pouso ter sido desenvolvida com foco em uma missão na lua Europa, ela pode ser adaptada para outros usos. Por isso, o projeto pode ser útil para a NASA e outras agências espaciais, que planejam enviar missões a mundos no Sistema Solar com oceanos sob suas crostas.

Lua Europa

Europa é a sexta maior lua do Sistema Solar, e tem cerca de 90% do tamanho da nossa Lua. Sua superfície é coberta por uma camada de gelo que parece ter 25 km de espessura, flutuando sobre um oceano de até 150 km de profundidade.

Lua Europa fotografada pela sonda Juno (Imagem: Reprodução/NASA, JPL-Caltech, SwRI, MSSS; Andrea Luck)
Lua Europa fotografada pela sonda Juno (Imagem: Reprodução/NASA, JPL-Caltech, SwRI, MSSS; Andrea Luck)
Foto: Canaltech

Apesar de Europa ter apenas 25% do diãmetro da Terra, seu oceano pode ter o dobro de água que aqueles do nosso planeta. Por isso, o oceano de Europa é considerado um dos lugares mais promissores em nosso sistema para a busca por vida.

Fonte: JPL

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