PUBLICIDADE

Dinkinesh: sonda Lucy visita seu 1º asteroide e tira novas fotos

A sonda Lucy tirou novas fotos do asteroide Dinkinesh após sobrevoá-lo. As novas imagens revelaram aos cientistas que, na verdade, este é um asteroide binário

3 nov 2023 - 12h43
(atualizado às 16h43)
Compartilhar
Exibir comentários

A NASA publicou novas fotos do asteroide (152830) Dinkinesh, tiradas pela sonda Lucy durante o sobrevoo feito nesta quarta-feira (1º). As imagens mostraram aos cientistas que o Dinkinesh não é uma única rocha espacial, mas sim duas, que formam um par binário.

Foto: SwRI / Canaltech

Antes de a Lucy visitar Dinkinesh, a equipe da missão notou que os instrumentos dela mostraram variações no brilho do objeto, e os cientistas se perguntaram se o asteroide poderia ser um sistema binário (dois asteroides que orbitam um mesmo centro de massa). Com as novas imagens, não restaram dúvidas.

No fim, Dinkinesh se mostrou, de fato, um asteroide binário. De acordo com análises preliminares das primeiras imagens disponíveis, o objeto maior parece medir 790 metros de diâmetro, e o menor, 220 m.

A Lucy não visitou o Dinkinesh com o objetivo de tirar fotos dele, mas sim de testar os recursos do seu sistema de monitoramento terminal. O recurso permite que a sonda acompanhe de forma autônoma o asteroide desejado enquanto passa por ele a 16 mil km/h.

O sobrevoo representa uma etapa concluída com sucesso na missão Lucy, e os resultados do teste foram positivos. Ainda vai levar cerca de uma semana para os cientistas receberem os dados restantes, que vão ser usados em análises do desempenho da sonda e para prepará-la para o encontro com Donaldjohanson, asteroide que vai visitar em 2025.

A missão Lucy

Lançada em 2021, a missão Lucy tem o objetivo de explorar uma quantidade sem precedentes de rochas espaciais. Duas delas estão no Cinturão de Asteroides entre Marte e Júpiter, e as demais são asteroides do tipo troiano, que orbitam o Sol à frente e atrás de Júpiter. Estas rochas espaciais antigas têm pistas importantes sobre a formação do Sistema Solar e até sobre o surgimento da vida na Terra.

"Quando a Lucy foi selecionada originamente para o voo, planejamos voar por sete asteroides", disse Hal Levison, principal investigador da missão. "Com a adição de Dinkinesh, duas luas troianas e agora este satélite, aumentamos [a quantidade de asteroides] para 11", finalizou.

Fonte: NASA

Trending no Canaltech:

Canaltech
Compartilhar
Publicidade
Publicidade