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Cometa Halley chega à distância máxima do Sol no sábado (9)

O cometa Halley vai chegar ao afélio, o ponto mais distante do Sol ao longo de sua órbita. O famoso cometa esteve visível pela última vez há quase 40 anos

8 dez 2023 - 12h49
(atualizado às 16h10)
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Um dos mais famosos cometas conhecidos está se preparando para se aproximar da Terra. No sábado (9), o cometa 1P/Halley chega ao afélio, o ponto mais distante do Sol em sua longa órbita elíptica ao redor do astro.

Foto: Domínio público / Canaltech

Quando alcançar o afélio, o cometa Halley vai estar a 5,3 bilhões de quilômetros da Terra, o equivalente a 35,14 unidades astronômicas; cada unidade representa a distância entre o Sol e nosso planeta.

Representação da órbita do cometa Halley (Imagem: Reprodução/NASA/JPL)
Representação da órbita do cometa Halley (Imagem: Reprodução/NASA/JPL)
Foto: Canaltech

Ele vai estar além da órbita de Netuno enquanto viaja a 0,91 km/s. Devido à distância, o Halley vai estar fora do alcance de telescópios amadores e até profissionais — segundo Christine Pullam, membro do Instituto de Ciência de Telescópios Espaciais da NASA, não há planos para usar o James Webb ou o Hubble para observá-lo no momento.

Ainda vai demorar algumas décadas para o cometa Halley ficar visível outra vez no céu, mas felizmente, seus fragmentos proporcionam belas chuvas de meteoros. Uma delas é a Eta Aquáridas, que ocorre entre entre abril e maio, quando nosso planeta atravessa a nuvem de detritos deixada pela cauda do cometa.

Quem descobriu o cometa Halley?

O cometa 1P/Halley tem este nome porque foi o astrônomo inglês Edmond Halley que percebeu sua periodicidade. Já o termo "1P" indica que ele foi o primeiro cometa identificado como periódico, o que significa que tem período orbital abaixo de 200 anos.

Considerado um dos objetos mais escuros do Sistema Solar, o Halley leva 76 anos para orbitar o Sol e foi visto pela última vez no céu da Terra em 1986. Sua próxima visita vai acontecer em 2061.

Fonte: Universe Today

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