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Anéis de Saturno vão sumir em 2025? Não é bem assim

Em alguns anos, não vamos mais ver os anéis de Saturno devido à inclinação do planeta. Conforme ele avança em sua órbita, os anéis ficam visíveis de novo

9 nov 2023 - 20h16
(atualizado em 10/11/2023 às 09h07)
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Talvez você tenha ouvido falar que os anéis de Saturno vão desaparecer em 2025. Pode ficar tranquilo, pois os anéis icônicos do gigante gasoso vão continuar por lá — mas, devido à inclinação do planeta, vão ficar temporariamente invisíveis em nossa perspectiva.

Foto: NASA, Space Science Institute, Mindaugas Macijauskas / Canaltech

Pode parecer estranho que algo do tipo aconteça, afinal, os anéis de Saturno são enormes: eles ocupam uma área grande o suficiente para comportar 30 planetas Terra e se estendem por até 140 mil quilômetros. Embora sejam longos, eles são extremamente finos.

Com isso em mente, lembre-se que, embora Saturno e a Terra não tenham muito em comum, ambos os mundos orbitam o Sol inclinados sobre seus próprios eixos. A inclinação da Terra nos proporciona as diferentes estações do ano, e algo semelhante acontece em Saturno.

Mudanças na inclinação de Saturno em fotos feitas pelo telescópio Hubble (Imagem: Reprodução/NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
Mudanças na inclinação de Saturno em fotos feitas pelo telescópio Hubble (Imagem: Reprodução/NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
Foto: Canaltech

Só que os efeitos da inclinação no planeta não param por aí. Saturno se move ao redor do Sol com inclinação de 26,7º, o que faz com que nossa visão dos seus anéis mude ao longo do tempo. Por isso, em intervalos de 13 a 15 anos, os anéis ficam de frente em nossa perspectiva.

Para que os anéis sejam visíveis, a luz do Sol precisa incidir sobre eles e ser refletida de volta para nossos olhos ou telescópios. Mas, conforme a inclinação de Saturno varia, o ângulo com que a luz incide sobre os anéis fica cada vez menor.

Em 2025, a borda dos anéis vai estar alinhada com a nossa linha de visão, refletindo pouca luz e tornando-os praticamente invisíveis. Em 2032, o planeta vai ficar inclinado a 27º em relação à nós, revelando seus anéis outra vez.

Fonte: CBS News

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