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Cuidados com a saúde dos idosos

Para manter bem-estar físico e mental com a idade é preciso combinar estilo de vida saudável e acompanhamento médico adequado.

19 set 2023 - 20h58
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Não há dúvida que os cuidados com a saúde dos idosos são uma área de importância crescente no dia a dia dos brasileiros. No país, 1 em cada 10 pessoas tinham 65 anos ou mais em 2021, segundo o levantamento mais recente do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística), divulgado em julho de 2022.

O envelhecimento do brasileiro pode ser verificado por meio de alguns dados. Enquanto a população total registrou um crescimento de 7,7% em dez anos, o número de idosos (com 65 ou mais) aumentou impressionantes 41,6% no mesmo período, de 2012 a 2021.

Foto: Envato Elements

Com uma expectativa de vida ampliada, fazer uso desses anos a mais com bem-estar requer acompanhamento médico adequado. Promover mais qualidade de vida e prevenir doenças ao longo do envelhecimento é o objetivo da geriatria, especialidade da medicina que procura identificar de modo precoce riscos e vulnerabilidades nos idosos.

Para entender quais são os cuidados para melhorar a qualidade de vida do idoso, vale entender quais são as principais doenças tratadas pela geriatria, por exemplo. A lista inclui alguns dos seguintes problemas de saúde:

  • Avaliação inicial de déficit cognitivo;
  • Insônia;
  • Demência;
  • Doença de Alzheimer;
  • Doença de Parkinson;
  • Manutenção da saúde mental;
  • Reumatismo;
  • Osteoporose;
  • Falta de mobilidade;
  • Fraqueza dos músculos;
  • Problemas de visão, audição e fala.

O médico geriatra se dedica, por exemplo, a ajudar em problemas com a memória do idoso, caso comecem a acontecer esquecimentos. Também cuida da saúde mental dos pacientes, ao ampliar a segurança e rede de cuidados em relação aos idosos.

Caso uma perda parcial de memória passe a impactar de maneira direta o bem-estar e a rotina dos idosos, pode indicar demência, uma das doenças tratadas pelo geriatra. Mas para reduzir esses riscos, qual a melhor maneira de promover a saúde do idoso?

Foto: Envato Elements

Quais as principais ações que envolvem a saúde do idoso?

Especialistas afirmam que existem alguns pilares importantes que devem ser considerados para envelhecer com mais qualidade de vida. Estudos indicam que intervenções no estilo de vida podem aumentar a chance de viver uma vida longa e com bem-estar. As estratégias amplas de estilo de vida, segundo especialistas, são eficazes e estão disponíveis para todos. Os pilares para um envelhecimento saudável são:

  • Fazer exercícios regularmente;
  • Manter uma alimentação saudável;
  • Ter qualidade de sono;
  • Buscar a realização de objetivos de vida;
  • Construir uma forte rede social.

Em 1900, a expectativa média de vida das pessoas era de apenas 45 anos. Atualmente, ela está em 82 anos. À medida que a população envelhece, as doenças relacionadas à idade estão aumentando constantemente.

Atualmente, calcula-se que, em média, uma pessoa possa conviver por dez anos com uma doença crônica ou a incapacidade no final de sua vida. A boa notícia é que os pesquisadores estão descobrindo novas maneiras de minimizar ou evitar os efeitos das doenças relacionadas à idade.

Os pilares do envelhecimento com qualidade de vida podem ajudar o indivíduo a evitar incapacidades relacionadas à idade, manter uma alta capacidade cognitiva e se envolver ativamente com a vida.

O exercício regular é uma intervenção poderosa para prevenir ou melhorar muitas das condições associadas à velhice. Além disso, dietas ricas em frutas, vegetais, grãos integrais, peixes, nozes e óleos vegetais demonstram apoiar o envelhecimento com saúde.

Já o sono saudável fornece suporte essencial para os principais sistemas fisiológicos. O sono também é crucial para manter as principais funções cognitivas, como aprendizado e memória, regulação emocional, atenção, motivação, tomada de decisão e controle motor.

Exercício, boa alimentação e qualidade de sono são essenciais para o envelhecimento bem-sucedido. No entanto, essas intervenções não fornecem o significado que faz a vida valer a pena. Além disso, manter uma vida significativa é desafiador diante de adversidades e perdas, ocorrências inevitáveis durante uma longa vida. Por isso, torna-se importante também se atentar à saúde mental, e para isso o idoso pode contar com o apoio de psicólogos para que possam falar sobre suas emoções e questões relacionadas aos desafios que a melhor idade apresenta.

Outro ponto é que os seres humanos são sociais, o que significa dizer que somos naturalmente inadequados para o isolamento. Por isso, um dos melhores preditores de doenças, físicas ou mentais, é o isolamento social ou a solidão.

Por outro lado, as pessoas que desfrutam de alto bem-estar social têm maior probabilidade de vivenciar um envelhecimento saudável. Evidências sugerem que a rede de apoio social pode ser o fator de estilo de vida mais importante de todos para envelhecer com saúde.

Foto: Envato Elements

Quais cuidados com a saúde dos idosos priorizar?

Um ponto importante é que os pilares do envelhecimento saudável atuam influenciando redes fisiológicas, neurais e psicológicas complexas e interconectadas. Por essas razões, a implementação de intervenções no estilo de vida em todos os pilares é muito mais eficaz do que focar em apenas um ou dois deles.

Por exemplo, combinar dieta e exercício é mais eficaz do que apenas se concentrar na dieta ou no exercício. O sono ideal melhora o exercício e o exercício melhora o sono. O sono é necessário para uma função cognitiva ideal em adultos.

A cognição melhorada aumenta a probabilidade do indivíduo alcançar seus objetivos de vida e manter suas redes sociais. Isso, por sua vez, reduz o estresse, ajuda a dormir e aumenta a chance da pessoa se exercitar.

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Fonte: Conteúdo Urbano
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