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Miopia: problema prejudica o aprendizado e a saúde de crianças

Aproveitando o período de volta às aulas, oftalmologista faz alerta aos pais e responsáveis sobre os riscos que a miopia traz à saúde das crianças

7 fev 2023 - 08h00
(atualizado às 11h38)
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Nas férias toda criança deveria passar por exame oftalmológico antes de retornar às aulas. Isso porque, a miopia, dificuldade de enxergar à distância, está crescendo em uma velocidade assustadora no país. De acordo com a OMS, em 2030 a miopia vai atingir 35,5% dos brasileiros, tendo um aumento maior que a média mundial. 

Segundo o oftalmologista Leôncio Queiroz Neto, presidente do Instituto Penido Burnier, a correção da miopia é essencial para o aprendizado das crianças. "Isso foi comprovado em um levantamento com 36 mil crianças das escolas públicas que receberam óculos durante uma ação social promovida pelo hospital em parceria com a prefeitura de Campinas", pontua. Após um ano de uso dos óculos, 50% tiveram melhora no desempenho escolar e 36,2% ficaram menos agitadas. Esta é uma comprovação da importância do acompanhamento da saúde ocular na infância.

Causas da miopia

O oftalmologista afirma que a miopia é hoje a principal causa de deficiência visual reversível. É possível corrigir o problema com óculos ou lente de contato. Ele também explica que sua causa se dá, sobretudo, por herança genética quando os dois pais ou um deles é míope. "No entanto, o aumento exponencial da miopia na infância está relacionado ao esforço visual imposto pela vida digital e pela falta de exposição ao sol", pontua. 

Um levantamento realizado pelo médico no Instituto com 360 crianças na faixa etária de 6 a 9 anos mostra que o uso intensivo das telas praticamente dobrou a prevalência da miopia entre os participantes. O oftalmologista explica que se trata de uma miopia acomodativa, causada pelo espasmo nos músculos ciliares que movimentam o cristalino para focalização nas várias distâncias. "A recomendação para evitar esta paralisação da musculatura dos olhos é não ultrapassar 2 horas contínuas de uso das telas", recomenda.

Risco da alta miopia

Para o especialista, hoje um dos maiores desafios da oftalmologia é prever a alta miopia.  Isso porque, acima de 6 graus a miopia pode causar descolamento de retina, glaucoma, catarata precoce e degeneração macular. Todas essas são importantes causas de deficiência visual grave que reduzem a produtividade e aumentam os custos sociais relacionados à falta de acompanhamento oftalmológico. 

De acordo com o oftalmologista, a estimativa é que 1 em cada 10 míopes ultrapasse o marco de seis dioptrias ou graus. A  boa notícia é que uma pesquisa inédita mostra que a IA (Inteligência Artificial), somada à imagem do fundo do olho, podem prever a alta miopia  anos antes da progressão, tornando a indicação de tratamentos preventivos mais precisa.

Efeitos na saúde

Leôncio afirma que a miopia também aumenta a tendência à depressão e insônia, sobretudo entre altos míopes, conforme ficou demonstrado em outro estudo publicado na revista científica Nature. "Isso acontece porque todo nosso organismo é regido pela luz que sensibiliza células fotossensíveis da retina e avisa uma porção de nosso cérebro quando é dia ou noite", pontua. 

O oftalmologista esclarece ainda que no míope o diâmetro ântero posterior é maior que o normal. "Esta alteração faz com que menos luz penetre nos olhos e as imagens se formem antes da retina, tornando tudo o que está distante desfocado", salienta. 

A diminuição da entrada de luz nos olhos reduz a produção de dois hormônios, adrenalina e cortisol. Eles controlam o estresse, mantém o bom funcionamento do sistema imune e a glicemia em equilíbrio. No entardecer estes hormônios diminuem ainda mais para dar espaço à produção da melatonina, hormônio indutor do sono que também tem queda na produção e causa insônia em míopes.

Prevenção

O especialista ressalta que poucos pais conseguem restringir o tempo de uso das telas porque hoje as crianças estudam pelo computador ou celular. Felizmente, é possível prevenir a miopia com duas horas diárias de atividades externas durante o dia. Isso porque o sol estimula a produção da dopamina, hormônio que controla o crescimento do olho, que geralmente é maior nos míopes. 

"Hoje também já estão disponíveis lentes de contato e óculos que controlam a progressão da miopia. As lentes comuns, corrigem a visão, mas na periferia da retina jogam a imagem à frente da retina estimulando o crescimento axial do olho e, portanto, a progressão da miopia. Nas novas lentes de contato e óculos as imagens se formam exatamente em cima da retina em toda sua extensão e isso permite o controle da miopia. Não significa que estaciona totalmente, apenas controla", afirma o médico.

As recomendações da OMS de uso seguro das telas são:

  • Menores de 2 anos. Não é indicado o uso de telas.
  • Entre 2 a 5 anos, o ideal é não ultrapassar 1 hora diária e sempre com um adulto por perto.
  • Entre 6 a 10 anos, no máximo 2 horas por dia e também com a supervisão de um adulto.
  • A partir dos 10 anos,  não ultrapassar o limite de 3 horas por dia. É importante também evitar a utilização de noite, que pode causar agitação e   atrapalhar o sono.

Para todas as idades, sempre preferir as telas maiores e usar mantendo distância. Se for tablet ou celular, a recomendação é de 30 cm entre o aparelho e o rosto. Outra recomendação é evitar a utilização durante as refeições. Isso porque o hábito induz à alimentação compulsiva e leva ao ganho de peso, outro problema de saúde que está em alta entre as crianças brasileiras.

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Foto: Shutterstock / Saúde em Dia
Saúde em Dia
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