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Walkman completa 35 anos; conheça a história do tocador

Lançado pela Sony em 1979, toca-fitas portátil revolucionou a maneira de ouvir músicas bem antes do iPod

1 jul 2014
13h43
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Nesta terça-feira, o Walkman completa 35 anos. O toca-fitas portátil da Sony revolucionou a maneira de ouvir música décadas antes da chegada do iPod da Apple. Tanto que o nome Walkman era a marca da empresa japonesa, mas se transformou no nome usado para definir outros tocadores portáteis também.

Primeiro modelo do Sony Walkman, o TPS-L2
Primeiro modelo do Sony Walkman, o TPS-L2
Foto: Wikimedia

De acordo com a revista Time, o copresidente da Sony na época, Masaru Ibuka, queria um aparelho para escutar música clássica em suas inúmeras viagens de avião. Então, em 1978, ele pediu à equipe de pesquisa e desenvolvimento da empresa para produzir um aparelho para seu uso pessoal. Ele gostou tanto do resultado, que pressionou a companhia a disponibilizar o Walkman no mercado.

Uma curiosidade é que o produto já existia, mas era utilizado de outra forma. Conhecido como Pressman, o gravador de voz lançado pela Sony em 1977 era o queridinho da imprensa. O primeiro Walkman nada mais era do que o gravador - sem a função de gravar - e com fones de ouvido adicionados.

O primeiro modelo, o TPS-L2, foi lançado em 1º de julho de 1979. Ele funcionava com duas pilhas AA. Na época, custava US$ 150 nos Estados Unidos, o que representa pouco menos de US$ 500 na moeda atual (aproximadamente R$ 1.100).

O primeiro tocador portátil do mundo, o Regency TR-1, foi lançado em meados dos anos 50
O primeiro tocador portátil do mundo, o Regency TR-1, foi lançado em meados dos anos 50
Foto: Wikimedia

A Sony produziu 30 mil unidades para o lançamento do Walkman e representantes da empresa precisaram ir às ruas de Tóquio com aparelhos de teste para instigar a curiosidade das pessoas. O interesse delas acabou com o estoque da empresa em um mês.

Antes do Walkman, a liberdade de poder ouvir música onde e quando a pessoa quisesse era quase inexistente. A Sony, no entanto, não foi a primeira a produzir um tocador portátil. O primeiro do mundo foi o Regency TR-1, lançado em meados da década de 50. Ele pesava 340 g e media aproximadamente 7,6 cm x 12,7 cm, tamanho não adequado para caber no bolso. Vendeu 150 mil unidades. Em comparação, o Walkman e sua evolução, até o formato de MiniDisc, vendeu quase 400 milhões de unidades.

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Fonte: Terra
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