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Os crimes do conselheiro do papa Francisco que o levaram a ser condenado à prisão

Becciu, de 75 anos, foi o funcionário mais graduado do Vaticano a enfrentar acusações como essa e já foi visto como um candidato papal.

16 dez 2023 - 17h00
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Cardeal Becciu pretende recorrer da decisão que o condenou
Cardeal Becciu pretende recorrer da decisão que o condenou
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

Um tribunal do Vaticano condenou o cardeal italiano Angelo Becciu, antigo conselheiro do Papa Francisco, a cinco anos e meio de prisão por crimes financeiros.

Becciu, de 75 anos, foi o funcionário mais graduado do Vaticano a enfrentar acusações como essa e já foi visto como um candidato papal.

O julgamento centrou-se num negócio imobiliário em Londres que terminou em enormes perdas para a Igreja Católica.

Ele negou veementemente as acusações, incluindo peculato e abuso de poder.

O advogado do Cardeal Becciu disse que o seu cliente é inocente e que vai recorrer da decisão.

Ele estava sendo julgado com outros nove réus. Todos foram condenados em algumas acusações e considerados inocentes em outras.

O julgamento, que expôs lutas internas e intrigas nos mais altos escalões do Vaticano, já durava dois anos e meio.

Depois de três juízes terem passado mais de cinco horas discutindo sobre o veredicto, o Presidente do Tribunal, Giuseppe Pignatone, anunciou que o Cardeal Becciu tinha sido condenado por peculato.

Os outros, que incluíam financiadores, advogados e ex-funcionários do Vaticano, foram acusados de vários crimes, incluindo fraude, lavagem de dinheiro e abuso de poder. Todos negaram qualquer irregularidade.

"Reafirmamos a inocência do Cardeal Angelo Becciu e recorreremos", afirmou o advogado de Becciu, Fabio Viglione, após a sentença. "Respeitamos a decisão, mas definitivamente apelaremos".

O caso - o primeiro de um cardeal a ser julgado num tribunal do Vaticano - foi motivo de intriga e fraude. Envolveu alegações de impropriedade financeira na cúpula do Vaticano, atividades clandestinas que muitas vezes caracterizou o mundo secreto da Santa Sé.

Estava localizado num edifício não no Vaticano, nem mesmo em Roma, mas a mil quilômetros de distância, em Londres - na avenida Sloane, número 60, na abastada Chelsea, um antigo armazém pertencente à loja de departamentos Harrod's.

O Cardeal Becciu (à esq.) foi um conselheiro próximo do Papa Francisco
O Cardeal Becciu (à esq.) foi um conselheiro próximo do Papa Francisco
Foto: Reuters / BBC News Brasil

Em 2014, o Vaticano gastou mais de 200 milhões de euros (R$ 1,07 bilhão) na aquisição de uma participação de 45% no edifício, que estava previsto para ser convertido em apartamentos de luxo. Em 2018, a Secretaria de Estado do Vaticano decidiu comprar a propriedade imediatamente, investindo mais 150 milhões de euros (R$ 808 milhões) na compra.

Quem assinou todo o acordo foi o Cardeal Becciu, que era na época o Substituto do Vaticano para Assuntos Gerais - na verdade, chefe de gabinete do Papa.

O dinheiro, parte do qual se destinava a obras de caridade, foi pago a um fundo gerido pelo financista italiano Raffaele Mincione, com sede em Londres, que planejou a compra.

Quando o Secretariado procurou mais tarde ajuda financeira do próprio banco do Vaticano, isso gerou preocupação - e uma rusga por parte da polícia do Vaticano que levou às acusações contra Becciu, Mincione e outros oito.

Mas a investigação sobre Becciu não se limitou ao negócio imobiliário em Londres.

O cardeal também foi acusado de desviar vastas somas de dinheiro para a sua diocese natal, em Sardenha, uma das quais teriam beneficiado a sua família. Há uma acusação de que ele pagou quase 600 mil euros (R$ 3,2 milhões) a outra acusada, Cecilia Marogna, para ajudar a libertar uma freira raptada em Mali.

Os promotores disseram que ela gastou grande parte do dinheiro em bens de luxo e férias. Marogna, que ofereceu seus serviços ao Vaticano como especialista em inteligência, visitou a residência de Becciu em diversas ocasiões. Ambos negaram as acusações de relacionamento sexual.

As acusações contra Becciu fizeram dele o primeiro cardeal julgado por crimes financeiros. Também levou o Papa Francisco a retirar seus direitos, incluindo o de votar num futuro conclave para selecionar o sucessor de Francisco.

Depois de ter sido destituído do cargo pelo Papa em 2020, ele deu uma entrevista coletiva para defender sua inocência.

"Até às 18h02 de quinta-feira, senti-me como um amigo do Papa, um fiel executor do seu testamento", disse o cardeal Becciu. "Então o Papa diz que não tem mais fé em mim."

Todo o caso tornou-se um teste para o objetivo do Papa Francisco de limpar as finanças do Vaticano, que foram, durante muito tempo, atormentadas por escândalos que preocuparam o papado do antecessor de Francisco, Bento 16.

O resultado do caso poderá ter implicações significativas para o legado de Francisco como reformador.

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