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Mundo

O dente de tubarão pré-histórico achado por menino de 6 anos em praia da Inglaterra

O dente do maior tubarão do mundo pode ter até 20 milhões de anos, segundo especialista

9 mai 2022 - 19h05
(atualizado às 20h01)
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Sammy Shelton encontrou o dente gigante em uma praia de Suffolk, sul da Inglaterra
Sammy Shelton encontrou o dente gigante em uma praia de Suffolk, sul da Inglaterra
Foto: Peter Shelton / BBC News Brasil

Um menino de seis anos encontrou um dente de tubarão que pertenceu a um Megalodon pré-histórico gigante e que pode ter até 20 milhões de anos.

Sammy Shelton encontrou o dente de 10 cm de comprimento na praia de Bawdsey, em Suffolk, no sul da Inglaterra.

O biólogo evolucionista e professor da Universidade de East Anglia Ben Garrod confirmou que o dente pertencente a um Megalodon - o maior tubarão que já existiu.

O pai do menino, Peter Shelton, disse que Sammy está dormindo com o dente ao lado de sua cama, pois está "muito apegado a ele".

Pai e filho estavam procurando fósseis quando encontraram o dente de tubarão gigante, conforme noticiado pelo jornal britânico Great Yarmouth Mercury.

"Sammy estava muito animado porque encontramos fragmentos de dentes de tubarão na praia, mas nenhum tão grande e pesado quanto esse", disse Shelton.

O Megalodon era gigante e superava todas as outras criaturas marinhas
O Megalodon era gigante e superava todas as outras criaturas marinhas
Foto: Getty Images / BBC News Brasil
Sammy encontrou o dente na praia sob as falésias
Sammy encontrou o dente na praia sob as falésias
Foto: Peter Shelton / BBC News Brasil

Fotografias da descoberta foram enviadas ao professor Ben Garrod. "Pertenceu a um Megalodon, o maior tubarão de todos os tempos - e seus dentes não são encontrados com frequência na costa do Reino Unido", disse ele.

"Talvez [sejam encontrados] apenas alguns por ano, mas este é um exemplo particularmente bom, em muito bom estado, enquanto outros geralmente estão bastante desgastados quando encontrados."

Gráfico comparando megalodon
Gráfico comparando megalodon
Foto: BBC News Brasil

O Megalodon podia crescer até 18 metros de comprimento, estimam os cientistas, e pesar até 60 toneladas, disse Garrod.

Os tubarões dessa espécie superavam qualquer outro animal aquático de sua época e eram "especialistas em comer baleias - eles eram caçadores de emboscadas", disse Garrod.

O dente estava em boas condições
O dente estava em boas condições
Foto: Peter Shelton / BBC News Brasil

O Megalodon dominou todos os mares ao redor do mundo, exceto as partes dos oceanos que cercam a Antártida.

Sobre o Megalodon:

  • O peixe cartilaginoso (cujo esqueleto é feito de cartilagem em vez de osso) era carnívoro e não tinha predadores conhecidos;
  • Ele podia comer o que quisesse, mas sua comida favorita eram as baleias, embora as focas também estivessem em seu cardápio;
  • O tubarão costumava caçar principalmente em mar aberto (os mais jovens viviam mais perto da costa) e atacava a sua presa perto da superfície;
  • O Megalodon conseguia nadar em alta velocidade e em rajadas curtas, então tendia a atacar suas presas por baixo;
  • Durante a caça, era comum que o tubarão primeiro controlasse sua presa ferindo uma nadadeira ou a cauda. Assim que a vítima estivesse incapaz de nadar, seria engolida facilmente;
  • Ele viveu há cerca de 20 milhões de anos atrás, muito depois que os dinossauros foram extintos há 65 milhões de anos.

Fonte: BBC Ciência

O nome Megalodon significa "dente grande". Esses tubarões estiveram ativos de cerca de 22 milhões de anos atrás até cerca de três milhões de anos atrás, quando foram extintos.

A descoberta de Sammy foi "realmente grandiosa" para o menino, disse Garrod.

"Poucas pessoas que procuram um dente de Megalodon realmente encontram um", disse ele.

"Eu sei bem - procuro desde criança e conheço todas as praias da região - mas ainda não encontrei meu Megalodon."

O dente mede cerca de 10cm
O dente mede cerca de 10cm
Foto: Peter Shelton / BBC News Brasil

A empolgação de Sammy foi compartilhada com seus amigos na escola. Ele também exibiu o dente para seus colegas do grupo de escotismo e recebeu um distintivo de explorador, disse seu pai.

Sammy descreveu o dente como seu melhor achado de todos os tempos. Segundo o menino, ele encontrou a peça entre a areia e as pedras da praia.

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