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Elon Musk, Jeff Bezos, Richard Branson: os multimilionários que disputam a nova corrida espacial

Com fortunas feitas em outros ramos, como a indústria da música e a internet, empresários querem ser os primeiros a mandar turistas ao espaço.

25 out 2018
04h33
atualizado às 11h14
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A nova corrida espacial - ou NewSpace, como é conhecida - reúne um número cada vez maior de empresários que tentam comercializar viagens para fora do planeta nos próximos anos. Entre eles estão os multimilionários Elon Musk, à frente da Tesla e da SpaceX, Jeff Bezos, da Amazon, e Richard Branson, fundador do grupo Virgin.

Jeff Bezos, Richard Branson e Elon Musk fizeram fortuna em outros ramos, como a indústria da música e a internet, e querem ser os primeiros a mandar turistas ao espaço
Jeff Bezos, Richard Branson e Elon Musk fizeram fortuna em outros ramos, como a indústria da música e a internet, e querem ser os primeiros a mandar turistas ao espaço
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

Todos eles fizeram fortuna em outros setores, mas desafiam as empresas já estabelecidas na indústria espacial. Impulsionados por uma rivalidade intensa, eles falam em desenvolver o turismo espacial e os assentamentos permanentes na Lua e até mesmo em Marte - algo que seria muito difícil de conseguir em pouco tempo, segundo críticos.

Esses "milionários espaciais", no entanto, também estão preenchendo o enorme vazio que os governos deixaram ao reduzir o financiamento das missões espaciais.

Como resultado, empresas como a SpaceX, de Musk, e a Blue Origin, de Bezos, estão se tornando uma parte cada vez mais lucrativa da corrida espacial militar, na qual os Estados Unidos, apesar de corte de recursos para a Nasa, a agência espacial americana, quer se contrapor às ambições da China e da Rússia.

De acordo com alguns cálculos, o valor da indústria espacial deve chegar a US$ 1 bilhão em 2040.

Mas o que essas empresas esperam conseguir e como elas tentam ganhar dinheiro para transformar radicalmente o futuro? E quem são os homens por trás delas?

Jeff Bezos: Blue Origin

Bezos, que fundou a Amazon, é atualmente o homem mais rico do mundo, mas tem tido prejuízo bilionário para manter sua empresa espacial aberta
Bezos, que fundou a Amazon, é atualmente o homem mais rico do mundo, mas tem tido prejuízo bilionário para manter sua empresa espacial aberta
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

O fundador da Amazon, Jeff Bezos, considerado o homem mais rico do mundo, foi um dos primeiros multimilionários a entrar na corrida espacial comercial, fundando a empresa Blue Origin, em 2000.

Em comparação com suas rivais da indústria, a empresa tem uma reputação de ser mais cautelosa com suas atividades. No entanto, o negócio de Bezos sofreu revezes após vários lançamentos fracassados e problemas com seus motores BE-4.

Desde 2016, o milionário vendeu US$ 1 bilhão de suas ações da Amazon a cada ano para poder manter a Blue Origin em operação.

Assim como a rival SpaceX, a empresa quer reduzir o custo das viagens espaciais produzindo foguetes reutilizáveis. No passado, os foguetes eram descartados após um lançamento.

Há três anos, a empresa de Bezos se tornou a primeira a aterrissar um foguete com sucesso. O mesmo foguete, New Shepherd, conseguiu aterrissar em cinco ocasiões diferentes, mas o rival Elon Musk atacou Bezos nas redes sociais, dizendo que os voos foram apenas suborbitais - voos que cruzam a atmosfera, mas se mantém em uma atitude de cerca de 100 km acima do nível do mar.

Recentemente, a Blue Origin tem conseguido assinar contratos lucrativos com o governo dos Estados Unidos, e recentemente obteve certificados nacionais de segurança.

O New Glenn, na foto, é um dos foguetes desenvolvidos pela Blue Origin; a empresa é considerada a mais cautelosa na nova corrida espacial
O New Glenn, na foto, é um dos foguetes desenvolvidos pela Blue Origin; a empresa é considerada a mais cautelosa na nova corrida espacial
Foto: Reuters / BBC News Brasil

No início do ano, a empresa foi eleita pela Força Aérea dos EUA, juntamente com a Northrop Grumman e a United Launch Alliance, para desenvolver novos foguetes que possam ser usados em lançamentos militares.

Cada empresa receberá US$ 109 milhões por esses acordos. Bezos está preparando o envio de "turistas espaciais" em um voo suborbital.

A Blue Origin afirma que começará a vender passagens no ano que vem, e que elas custariam cerca de US$ 300 mil por pessoa.

Bezos ainda pretende formar, no futuro, uma sociedade com a Nasa para testar a possibilidade de assentamentos humanos permanentes na Lua.

Elon Musk: Space X

Elon Musk, também dono da Tesla, fez sua fortuna com a empresa de serviços financeiros online PayPal
Elon Musk, também dono da Tesla, fez sua fortuna com a empresa de serviços financeiros online PayPal
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

O empresário Elon Musk, nascido na África do Sul, abriu a SpaceX em 2002 com US$ 100 milhões procedentes da fortuna que ganhou com a empresa de serviços financeiros online PayPal, da qual foi um dos fundadores.

A empresa já lançou quase 70 foguetes e obteve contratos com a Nasa, com a Força Aérea dos EUA e com a agência espacial argentina para colocar satélites em órbita e ajudar a reabastecer a Estação Espacial Internacional.

No entanto, Musk também sofreu reveses ao longo do caminho. Vários lançamentos da empresa resultaram na explosão dos foguetes e em cargas perdidas - incluindo o lançamento de um satélite espião das Forças Armadas americanas.

Mas o multimilionário é conhecido por seus truques publicitários para descartar seus fracassos e enfatizar os sucessos.

No ano passado, ele compartilhou nas redes sociais uma gravação de lançamentos e aterrissagens de foguetes que deram errado, que ele chamava de "filmagens de explosões épicas".

Obcecado com a possibilidade de fazer assentamentos na Lua e em Marte, Musk lançou seu primeiro carro Tesla no espaço
Obcecado com a possibilidade de fazer assentamentos na Lua e em Marte, Musk lançou seu primeiro carro Tesla no espaço
Foto: AFP / BBC News Brasil

A SpaceX também lançou um carro Tesla no espaço como parte de seu projeto do foguete Falcon Heavy.

Assim como a Blue Origin, Musk planeja um dia enviar pessoas ao espaço em voos comerciais. No início deste ano, ele anunciou que o primeiro turista da ir para a Lua pela SpaceX seria o milionário japonês Yusaku Maezawa.

Contudo, o objetivo final da SpaceX é enviar voos tripulados a Marte e eventualmente colonizar o planeta vermelho.

"Eu quero morrer em Marte, mas não em um acidente", disse Musk.

A empresa SpaceX já criou trajes espaciais para sua missão chamada de Crew Dragon, e anunciou que seu primeiro turista no espaço será um milionário japonês
A empresa SpaceX já criou trajes espaciais para sua missão chamada de Crew Dragon, e anunciou que seu primeiro turista no espaço será um milionário japonês
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

Richard Branson: Virgin Galactic

O magnata britânico Richard Branson, um dos membros mais novos do grupo NewSpace, é o fundador do grupo Virgin, que começou com lojas de música e chegou até a empresa Virgin Galactic.

Mas, enquanto seus rivais querem viajar ao espaço profundo, Branson está focado em desenvolver "aviões espaciais" reutilizáveis para levar turistas e transportar carga em trajetos curtos pelo espaço suborbital.

O milionário britânico começou na indústria da música, mas, nos últimos anos, entrou na corrida espacial e diz que estará no espaço em 'semanas'
O milionário britânico começou na indústria da música, mas, nos últimos anos, entrou na corrida espacial e diz que estará no espaço em 'semanas'
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

A Virgin Galactic ainda não fez voos definitivos, mas já começou a vender passagens por US$ 250 mil. Celebridades como o cantor pop Justin Bieber já disseram ter interesse.

Ele também está atraindo investimentos importantes, por exemplo, do fundo de riqueza soberana dos Emirados Árabes Unidos.

A empresa chamou a atenção em 2014, depois que um de seus veículos explodiu durante um voo de teste na Califórnia, matando um piloto e ferindo outro.

Isso causou um revés significativo em seu objetivo inicial de tornar-se a primeira empresa a enviar turistas ao espaço.

Desde então, a Virgin Galactic completou diversos voos de teste e, no início deste mês, Branson afirmou que estará no espaço "dentro de semanas, e não meses".

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