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Por que Marte vai ter anéis como os de Saturno

Segundo cientistas americanos, Phobos, a maior lua de Marte, se despedaçará e os fragmentos formarão um anel em torno do planeta

25 nov 2015
12h30
atualizado às 15h34
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Cientistas americanos previram que a maior lua de Marte, Phobos, se despedaçará e que os fragmentos resultantes formarão um anel em torno do planeta nos moldes dos que circulam Saturno.

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Em um estudo divulgado na revista especializada Nature Geoscience, os pesquisadores, da Universidade de Berkeley, relatam que Phobos se aproxima de Marte e estimam que a lua será destruída em 20 a 40 milhões de anos.

Phobos é um acumulado de de escombros que ficam unidos devido a uma capa externa de material mais sólido
Phobos é um acumulado de de escombros que ficam unidos devido a uma capa externa de material mais sólido
Foto: NASA/Divulgação

Phobos orbita a apenas 6 mil quilômetros acima da superfície de Marte, é a lua mais próxima de um planeta em todo o Sistema Solar. A Lua fica a 400 mil quilômetros da Terra, por exemplo.

A gravidade do planeta está atraindo a lua, que avança cerca de dois metros a cada cem anos, segundo a Nasa, agência espacial americana.

Em seu estudo, os pesquisadores Benjamin Black e Tushar Mittal, calculam que Phobos, de 22 quilômetros de diâmetro, se desintegrará devido à presença de fraturas e poros em sua massa.

Black e Mittal fizeram uma estimativa da coesão de Phobos e concluíram que ela é insuficiente para resistir às forças gravitacionais do planeta.

Barra de cereais

Os cientistas afirmam que Phobos é uma lua com muitas fraturas e despedaçá-la pode ser comparado ao que acontece quando uma pessoa tenta partir uma barra de cereais: pedaços e migalhas se espalham para todos os lados.

Com seu anel, o aspecto de Marte no futuro será parecido com o de Saturno
Com seu anel, o aspecto de Marte no futuro será parecido com o de Saturno
Foto: NASA/Divulgação

E os destroços resultantes da desintegração de Phobos - rochas de vários tamanhos e muita poeira - continuariam orbitando Marte e se distribuiriam rapidamente em volta do planeta formando um anel.

Os pesquisadores preveem que os pedaços maiores cairão no planeta em algum momento, mas a maioria dos destroços circulará Marte durante milhões de anos até que estes pedaços também caiam.

Já a outra lua de Marte, Deimos (que tem cerca da metade do tamanho de Phobos), permanecerá em uma órbita mais distante.

O modelo criado por Black e Mittal mostra também que, uma vez iniciado o processo, ele será rápido: o anel deve se formar em um prazo de seis semanas. "Se você estivesse parado na superfície de Marte, poderia se sentar em uma cadeira e ver como Phobos se desintegra para formar um grande anel", disse Black.

Saturno tem anéis mas, ao contrário de Marte que é rochoso, Saturno é um planeta gasoso
Saturno tem anéis mas, ao contrário de Marte que é rochoso, Saturno é um planeta gasoso
Foto: NASA/Divulgação

No entanto, os cientistas afirmam que serão necessárias mais missões espaciais a Phobos para confirmar se o modelo de previsões que eles criaram para a lua de Marte está correto.

Black e Mittal, do Departamento de Ciências da Terra e Planetária da Universidade de Berkeley, ficaram intrigados com o comportamento atípico de Phobos, de uma lua que se move na direção do planeta em volta da orbita. A Lua, por exemplo, se distancia da Terra a cada ano.

O que se sabe é que apenas outra lua no Sistema Solar, a maior lua de Netuno, Tritão, está se movendo para perto do planeta.

 

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