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Cientistas registram pela 1ª vez imagens de 'porco mais feio do mundo' na natureza

Conservacionistas se surpreenderam com descoberta por acharem que espécie de suíno estava extinta em Java, na Indonésia.

25 dez 2017
10h00
atualizado às 11h00
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Pesquisadores capturaram imagens de uma espécie de porco tida como bastante rara e uma das "mais feias do mundo" na região em que o animal vive, no Sudeste Asiático.

Peludos e com verruga na face, os suínos foram filmados em Java, na Indonésia | Foto: Chester Zoo
Peludos e com verruga na face, os suínos foram filmados em Java, na Indonésia | Foto: Chester Zoo
Foto: BBC News Brasil

As imagens foram registradas em Java, na Indonésia, onde esses animais estão ameaçados pela caça e pelo desmatamento. Cientistas que pesquisam o habitat dessas espécies acreditavam que elas já poderiam ter sido levadas à extinção.

As imagens foram capturadas por câmeras acionadas por sensores de movimento presas em árvores. Essa espécie de porco selvagem é conhecida pelo nome inglês warty pigs, ou "porcos verruguentos" em tradução livre. Eles sobrevivem nas florestas cada vez mais fragmentadas na ilha de Java.

Após a descoberta, os pesquisadores buscarão formas de tentar proteger o habitat desses animais.

Johanna Rode-Margono, do zoológico de Chester, na Inglaterra, é a líder da pesquisa. Segundo ela, toda a equipe foi surpreendida com a descoberta.

Um estudo feito em 2004 nas florestas da região indicara uma redução aguda na população dessa espécie de porco selvagem.

"Estávamos realmente preocupados achando que eles poderiam ter desaparecido", disse, Rode-Margono. "Para mim eles não são feios, são lindos", diz a pesquisadora.

Javaporco

Espécies do porco considerado o 'mais feio do mundo' estão sendo criadas em cativeiro, na tentativa de aumentar a população desses animais na natureza
Espécies do porco considerado o 'mais feio do mundo' estão sendo criadas em cativeiro, na tentativa de aumentar a população desses animais na natureza
Foto: BBC News Brasil

Os suínos, da espécie Sus verrucosus, são peludos e têm verrugas na face. Podem até não ser os mais fotogênicos residentes da ilha de Java, mas Rode-Margono diz que eles têm um importante papel no equilíbrio ecológico da região.

Eles ajudam a espalhar sementes e a cultivar o solo ao fungar no chão. E em Java eles se transformaram em símbolo de resistência diante do avanço do desmatamento da floresta tropical para criar áreas urbanas e aumentar espaços para agricultura.

Os porcos selvagens na ilha estavam perdendo habitat, mas também estão sendo exterminados por destruírem plantações.

"A caça esportiva também é um problema", afirma Johanna Rode-Margono. Segundo ela, muitas espécies estão cruzando com o javali selvagem europeu - resultando em uma espécie híbrida. Isso pode levar à extinção de certas espécies.

Pesquisadores amarraram câmaras na árvore para monitorar espécies em sete áreas
Pesquisadores amarraram câmaras na árvore para monitorar espécies em sete áreas
Foto: BBC News Brasil

"As ameaças ainda existem e se a gente não fizer nada, mais e mais populações vão desaparecer", alerta Rode-Margono. "É um grande sinal vermelho".

Um centro de conservação em Java começou a criar essa espécie de porco em cativeiro. Pesquisadores acreditam que podem identificar áreas seguras o suficiente para introduzir esses animais na natureza.

"Ainda há esperança", afirma a pesquisadora. "Se pudermos administrar alguns projetos de conservação, talvez seja possível manter essas espécies".

"Tudo no ecossistema está conectado, cada árvore, planta, animal. Eles dependem um dos outros", observa Rode-Margono. Ela diz ainda que, se uma parte dessa cadeia sofre mudanças, reações em série imprevisíveis podem acontecer.

Os suínos selvagens estão sendo ameaçados pela expansão da agricultura e caça em Java
Os suínos selvagens estão sendo ameaçados pela expansão da agricultura e caça em Java
Foto: BBC News Brasil

Lutando pelas florestas

Na Indonésia, o desmatamento ameaça as florestas. Plantações de palma, principalmente, são apontadas como as principais responsáveis por abrir clarões nas florestas, ameaçando a biodiversidade local.

Ainda que seja difícil de mensurar o tamanho exato da ameaça, um estudo feito com imagens de satélites indicou que, entre 2000 e 2012, a Indonésia perdeu 6 milhões de hectares de sua floreta natural - cada hectare equivale, aproximadamente, a um campo de futebol.

Na Indonésia, além do desmatamento, o comércio ilegal de diferentes espécies, entre elas de macacos, também ameaça o equilíbrio ambiental.

Ex-caçadores estão sendo contratados para ajudar a proteger a fauna na Indonésia | Foto: Victoria Gill
Ex-caçadores estão sendo contratados para ajudar a proteger a fauna na Indonésia | Foto: Victoria Gill
Foto: BBC News Brasil

Na luta pela preservação das floretas, uma instituição de caridade está contratando ex-caçadores para vigiar e proteger as áreas onde animais resgatados estão sendo inseridos de volta ao habitat natural.

Caçadores de pássaros também estão montando armadilhas na tentativa de capturar aves selvagens, para atender uma demanda do mercado por pássaros canoros mantidos em gaiolas.

Conservacionistas alertam para a ameaça de extinção dessas espécies, que antes eram bastante comuns na região.

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