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Nasa enviará robô a Marte para estudar formação de planetas

26 jan 2018
15h02
atualizado às 15h11
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A agência espacial dos Estados Unidos pretende, ainda em 2018, enviar um novo robô com destino a Marte, a fim de estudar a formação do Planeta Vermelho, bem como de demais planetas rochosos (incluindo a Terra). Chamado InSight, este será o primeiro robô da Nasa equipado com aparelhos especialmente desenvolvidos para entender o que acontece abaixo da superfície planetária.

Vídeo mostra o robô da InSight em operação (Reprodução: NASA)
Vídeo mostra o robô da InSight em operação (Reprodução: NASA)
Foto: Canaltech

Nas palavras de Sue Smrekar, líder da missão, "ainda precisamos olhar para dentro de Marte, pois apenas vimos menos de um porcento do planeta". Ela explica que, com a missão InSight, a ideia é "olhar debaixo do capô, descobrir os outros 99,9% nunca antes analisados".

O robô estacionário será equipado com um sismômetro hipersensível, que mede os tremores no solo, além de uma sonda de fluxo de calor, que mede a temperatura, dando à Nasa uma nova visão sobre como Marte foi formada. Instrumentos parecidos chegaram a ser operados por astronautas na Lua, mas, no Planeta Vermelho, um braço robótico será responsável por operar os equipamentos.

(Reprodução: NASA)
(Reprodução: NASA)
Foto: Canaltech

"Missões anteriores para Marte investigaram a história superficial do Planeta Vermelho examinando características como cânions, vulcões, rochas e solo, mas ninguém tentou investigar a primeira evolução do planeta - seus blocos de construção - que só pode ser encontrado ao olhar longe abaixo da superfície", explicou a agência espacial. Com isso, "ao estudar tamanho, espessura, densidade, estrutura nuclear, manto e crosta de Marte, bem como a taxa em que o calor escapa do interior do planeta, a missão Insight fornecerá vislumbres nos processos evolutivos de todos os planetas rochosos no Sistema Solar", completa o anúncio.

Ainda, a missão ajudará a Nasa a descobrir onde há gelo no planeta, e se há água líquida abaixo da superfície marciana, além de coletar dados meteorológicos. Essas informações também serão úteis para planejar os futuros habitats para os astronautas que iniciarem a colonização humana em Marte.

O foguete que levará o robô para Marte deve alçar voo no dia 5 de maio, chegando ao Planeta Vermelho em 26 de novembro deste ano.

Canaltech Canaltech
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