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Refugiados palestinos na Cisjordânia temem o fechamento da UNRWA

11 fev 2024 - 12h55
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Nos campos de refugiados na Cisjordânia ocupada por Israel, os palestinos que dependem da agência das Nações Unidas UNRWA para receber educação e assistência médica temem que os principais serviços sejam interrompidos, pois os doadores suspenderam o financiamento devido a acusações de que membros da equipe participaram do ataque do Hamas em 7 de outubro.

A maior parte do foco sobre o destino da Agência das Nações Unidas de Assistência aos Refugiados Palestinos (UNRWA) tem sido em suas operações de emergência na devastada Gaza, onde ela é fundamental para o esforço de ajuda aos 2,3 milhões de habitantes do enclave.

Mas a agência também é uma tábua de salvação para os refugiados palestinos em todo o Oriente Médio, inclusive na Cisjordânia, onde atende a mais de 870.000 pessoas, administrando 96 escolas e 43 instalações de saúde primária.

"Se eles cortarem a ajuda da UNRWA, não haverá nenhum tipo de ajuda para os residentes, especialmente nos campos de refugiados, porque eles dependem da UNRWA", disse Mohammad al-Masri, morador do campo de refugiados de Dheisheh, perto de Belém.

A UNRWA anunciou no mês passado que havia demitido funcionários depois que Israel apresentou alegações de que 12 de seus 13.000 funcionários em Gaza haviam participado do ataque de 7 de outubro dos combatentes do Hamas, que invadiram as cercas da fronteira e atacaram cidades israelenses.

O grupo militante islâmico matou cerca de 1.200 pessoas, a maioria civis, e arrastou mais de 250 de volta para Gaza como reféns, de acordo com os registros israelenses. A guerra aérea e terrestre de Israel no enclave administrado pelo Hamas já matou mais de 28.000 pessoas, segundo as autoridades de saúde do local.

As acusações contra a UNRWA reacenderam as demandas israelenses de longa data para desmantelar uma agência que ambos os lados veem como intimamente ligada a um problema de refugiados que remonta à criação de Israel em 1948 e que está no centro de seu conflito de décadas.

Cerca de 700.000 palestinos, metade da população árabe do que há 75 anos era a Palestina governada pelos britânicos, fugiram ou foram expulsos, muitos deles se espalhando pelos países árabes vizinhos, onde eles e seus descendentes permanecem. Os acampamentos de barracas em que viviam depois de 1948 evoluíram para cidades construídas.

Sem uma solução duradoura para o conflito israelense-palestino no horizonte, eles mantêm o status de refugiados, inclusive na Cisjordânia e em Gaza, e afirmam o direito de retornar às suas casas dentro das fronteiras de Israel.

Israel sempre rejeitou isso, dizendo que eles escolheram sair e não têm o direito de voltar. No mês passado, o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu renovou as exigências para que a UNRWA seja fechada, dizendo que "ela procura preservar a questão dos refugiados palestinos".

REFUGIADOS

Daoud Faraj tinha 10 anos de idade quando sua família se tornou refugiada. Hoje com 85 anos, ele viveu a maior parte de sua vida no campo de refugiados de Aida, na Cisjordânia, perto de Jerusalém.

"O corte da ajuda prejudicará muitas pessoas. Não só a mim", disse ele, referindo-se aos serviços de saúde e às escolas que a UNRWA administra no campo.

A agência disse que espera que os doadores revejam suas decisões de financiamento em algumas semanas, após um relatório preliminar sobre as acusações israelenses e a forma como a UNRWA lidou com elas.

A agência disse que pode ficar sem fundos para operar os serviços até o final de fevereiro se o financiamento não for restaurado.

"É possível que a UNRWA seja forçada ao pior cenário, que é um pesadelo para nós, que é o de interromper nossas operações. Não apenas em Gaza, (mas) em outros locais onde operamos", disse o porta-voz da agência, Kazem Abu Khalaf.

Uma investigação interna da ONU foi iniciada quando os Estados Unidos - o maior doador da UNRWA - e outros países suspenderam o financiamento após as alegações.

Do lado de fora do centro de operações da UNRWA na Cisjordânia, em Jerusalém, o vice-prefeito da cidade, Aryeh King, discursou em um protesto de israelenses exigindo que a agência fosse fechada.

"É hora de o governo de Israel decidir lidar com essa organização como um inimigo", disse King, enquanto os manifestantes seguravam cartazes com os dizeres "Expulsem a UNRWA".

(Redação de Angus McDowall; edição de Mark Heinrich)

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