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Projeto de lei do TikTok nos EUA cria potencial conflito sobre proteções à liberdade de expressão

24 abr 2024 - 11h22
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O Senado dos EUA criou um provável confronto judicial sobre o escopo das proteções à liberdade de expressão do TikTok sob a Constituição dos EUA quando aprovou um projeto de lei na terça-feira para proibir a plataforma de mídia social das lojas de aplicativos, a menos que seu proprietário chinês a venda.

Embora o projeto de lei em si não diga nada sobre o discurso, a proposta alarmou os defensores dos direitos civis, o TikTok e os usuários do aplicativo, que poderiam abrir processos se o presidente norte-americano, Joe Biden, o sancionar como esperado.

Especialistas jurídicos disseram que os oponentes da lei podem argumentar que ela viola a liberdade de expressão ao impedir que os usuários se expressem e que as empresas usem o aplicativo para promover produtos.

O TikTok já derrotou uma tentativa semelhante de proibir seu uso no Estado norte-americano de Montana, embora o Estado esteja apelando da decisão.

Jameel Jaffer, diretor executivo do Instituto Knight da Primeira Emenda, chamou o esforço legislativo dos EUA de "censura - pura e simplesmente" numa carta que o seu grupo e outros enviaram aos parlamentares em março.

Um tribunal que concordar com essa avaliação aplicará um escrutínio rigoroso, o que significa que o governo terá de provar que não violou os direitos de expressão ao abrigo da Primeira Emenda da Constituição e que não existem formas menores de alcançar os objetivos de segurança nacional do governo.

Os promotores do projeto de lei argumentaram que ele não tem nada a ver com discurso, mas apenas regula uma atividade comercial, exigindo que a ByteDance, proprietária do TikTok com sede em Pequim, venda as operações nos EUA dentro de cerca de um ano, negando à China acesso fácil aos dados dos usuários.

O projeto de lei define o Tribunal de Apelações dos EUA para o Circuito do Distrito de Colúmbia (D.C. Circuit) como o local para quaisquer contestações legais. A TikTok poderá pedir ao tribunal que proíba preliminarmente a aplicação da lei enquanto processa um caso alegando que a medida é ilegal e deve ser anulada.

Especialistas jurídicos disseram que se o governo acabar lutando contra um caso da Primeira Emenda sob o padrão de escrutínio estrito, ele deverá provar que a segurança nacional ou algum outro interesse governamental convincente está em jogo. Terá também de provar que a lei foi "estritamente adaptada" para abordar essa questão específica.

Os críticos identificam uma fraqueza no argumento potencial do governo neste ponto: Washington até agora pareceu despreocupada com o abuso de dados dos utilizadores por outras plataformas de redes sociais.

Muitas empresas, como o Facebook, da Meta, coletam, armazenam e compartilham dados dos usuários, mas o governo nunca tratou essa atividade como uma ameaça à segurança nacional nem promulgou proteções de dados.

David Greene, da Electronic Frontier Foundation, disse que se os EUA estivessem realmente preocupados com a China e a privacidade de dados, pressionariam uma legislação que se aplicasse a todas as empresas de mídia social, não apenas ao TikTok.

O governo precisaria convencer um tribunal de que a medida não é uma limitação ao discurso, mas uma regulamentação de uma transação comercial e uma forma de proteger a segurança nacional.

O governo argumentará que o TikTok poderia continuar a operar e os usuários dos EUA continuarão a usá-lo, mas não sob propriedade chinesa, portanto o efeito da lei sobre a fala foi "incidental" e permitido.

Em novembro, um juiz federal dos EUA em Montana bloqueou o esforço de Montana para proibir o TikTok no Estado. A TikTok e alguns usuários entraram com duas ações judiciais da Primeira Emenda contestando a proibição proposta, que deverá entrar em vigor em janeiro.

O juiz distrital dos EUA, Donald Molloy, emitiu uma liminar suspendendo a proibição do Estado, dizendo que ela "viola a Constituição em mais de uma maneira" e "ultrapassa o poder do Estado". Montana, apoiado pela Virgínia e outros 18 Estados, está contestando a ordem em recurso.

"A lei não é estritamente adaptada, nem deixa abertos quaisquer canais alternativos para a comunicação direcionada de informações", escreveu Molloy.

A TikTok deve responder ao apelo de Montana até 29 de abril.

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