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Leon Gast (1936 - 2021)

8 mar 2021
22h35
atualizado em 9/3/2021 às 17h58
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Foto: Divulgação/MUBI / Pipoca Moderna

O documentarista Leon Gast, vencedor do Oscar por "Quando Éramos Reis" (1996), que capturou em detalhes a luta "Rumble in the Jungle" de 1974 entre Muhammad Ali e George Foreman, morreu nesta segunda-feira (8/3), aos 85 anos. A causa da morte não foi divulgada.

Gast começou sua carreira como diretor de fotografia de "Blonde on a Bum Trip", uma produção hippie-psicodélica de 1968.

Em 1974, ele viajou a Kinshasa, no país então chamado de Zaire (o Congo atual), para filmar um festival de música, mas no meio do trabalho resolveu se concentrar na luta entre Ali e Foreman, que registrou o momento histórico em que Ali recuperou o título dos pesos pesados com um nocaute em oito assaltos contra o jovem e favorito Foreman.

Com o material do festival, ele lançou o curta "B.B. King: Live in Africa", mas voltou com 300 mil pés de filme da luta que pretendia transformar num longa-metragem. Mas enfrentou uma série de dificuldades e, pela falta de recursos para concluir e lançar o documentário, seguiu filmando outros projetos musicais, como "Salsa" (1976), "The Grateful Dead Movie" (1977), que co-dirigiu com Jerry Garcia, e "Celia Cruz: Guantanamera" (1989).

Ele explicou os desafios jurídicos que impediam o lançamento do filme numa entrevista ao jornal The Jersey Journal em 2011: "[o promotor de boxe] Don King processou, [o distribuidor] Hank Schwarz processou, [o promotor de música] Lloyd Price processou"…

O filme só pôde ser visto quando o produtor David Sonenberg pagou uma fortuna para garantir todos os direitos em 1996.

Assim que recebeu permissão para existir, "Quando Éramos Reis" teve reconhecimento imediato em sua première no Festival de Sundance, vencendo o Prêmio Especial do Júri. O filme também venceu o Critics Choice e o Spirit Award (o Oscar indie) de Melhor Documentário, antes de ser consagrado na premiação da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas de Hollywoo.

Cerca de duas décadas após sua filmagem original, o longa mudou a vida e a carreira de Gast.

Seus projetos seguintes conseguiram apoios fartos financeiros, entre eles "Destrua essa Câmera" (2010), um retrato do pioneiro paparazzo Ron Galella, que lhe rendeu o prêmio de Melhor Diretor de Documentário no Festival de Sundance.

O cineasta também foi produtor executivo do documentário "The Trials of Muhammad Ali" (2013) da rede pública PBS, premiado com o Emmy.

Foto: Reprodução / Pipoca Moderna

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