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Nasa vai caçar poeira cósmica para entender origem do Sistema Solar

A Sonda de Mapeamento e Aceleração Interestelar transportará dez instrumentos científicos para observações in situ e remotas

23 jan 2024 - 10h48
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Espaçonave Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP) da Nasa concluiu uma revisão crítica do projeto e está no caminho certo para seu lançamento programado para 2025.
Espaçonave Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP) da Nasa concluiu uma revisão crítica do projeto e está no caminho certo para seu lançamento programado para 2025.
Foto: NASA/Johns Hopkins APL/Universidade de Princeton

A Nasa planeja lançar uma missão em maio deste ano para capturar partículas de poeira que fluem do espaço interestelar para o nosso Sistema Solar. O objetivo da missão é estudar os blocos de construção do nosso quintal cósmico.

A sonda, chamada Sonda de Mapeamento e Aceleração Interestelar (IMAP, em inglês), transportará dez instrumentos científicos para observações in situ e remotas.

Um deles, o Experimento de Poeira Interestelar (IDEX), foi projetado para capturar e analisar partículas de poeira do espaço sideral que penetram através da heliosfera e chegam ao nosso Sistema Solar.

As partículas de poeira interessantes são pequenos pacotes de informações de muito, muito tempo atrás. Elas se formam nas estrelas e são lançadas no espaço através de mortes estelares explosivas conhecidas como supernovas. Transportam informações valiosas sobre a formação de galáxias, nuvens moleculares e planetas.

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A missão

Capturar essas partículas não é fácil, pois elas medem alguns milhões de centímetros de polegada e viajam a cerca de 160 mil km/h.

A sonda IMAP chegará ao seu destino, Ponto Lagrange 1, a cerca de 1,6 milhão de quilômetros da Terra, e abrirá sua abertura de 51 centímetros de largura para capturar a poeira que passar.

Quando essas partículas colidiram com o IDEX, elas se vaporizaram em uma nuvem de íons que o instrumento analisará, lançando luz sobre sua composição química.

A equipe da missão espera que a IMAP ajude a responder a uma série de perguntas sobre a formação e evolução do nosso sistema solar. Eles também esperam que a missão ajude a entender melhor a origem da vida na Terra.

Fonte: Redação Byte
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