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Os tradicionais bolinhos japoneses de Ano Novo que podem matar

Iguaria é feita com arroz e tem textura pegajosa, sendo difícil de engolir; se não mastigada direito, pode grudar na garganta e levar à asfixia.

2 jan 2018
11h18
atualizado às 11h31
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Duas pessoas morreram e diversas estão em estado crítico no Japão após engasgar com os tradicionais bolinhos de arroz servidos nas comemorações de Ano Novo.

Eles parecem inofensivos, mas a cada ano o petisco tira algumas vidas. Por isso, as autoridades têm feito alertas.

Autoridades recomendam cortar o bolinho
Autoridades recomendam cortar o bolinho
Foto: AFP / BBC News Brasil

Os bolos, conhecidos como mochi, são uns pãezinhos redondos fofos feitos de arroz macio, mas difíceis de mastigar.

O arroz é primeiro cozido. Depois, socado e amassado.

É formada então uma massa de arroz pegajosa, e com ela os mochi são moldados e depois assados ou fritos.

As famílias japonesas tradicionalmente celebram o Ano Novo cozinhando um caldo de legumes no qual aquecem o mochi.

Como o mochi mata?

Os bolinhos são pegajosos e difíceis de mastigar. Tendo em conta que são bem maiores do que o tamanho de uma mordida, eles precisam ser laboriosamente mastigados antes de serem engolidos.

Qualquer pessoa que não consiga mastigá-los apropriadamente - como crianças ou idosos - vai descobrir que são muito difíceis de engolir.

O bolinho de arroz mochi é pegajoso e difícil de engolir, podendo ficar grudado na garganta
O bolinho de arroz mochi é pegajoso e difícil de engolir, podendo ficar grudado na garganta
Foto: AFP / BBC News Brasil

Se não for mastigado e apenas engolido, o pegajoso mochi fica grudado na garganta - e pode causar sufocamento.

Segundo a imprensa japonesa, 90% das pessoas que foram parar no hospital após engasgar com o bolinho eram pessoas de mais de 65 anos.

Qual a maneira segura de comê-los?

Japoneses preparam o mochi em Tóquio, socando e amassando o arroz cozido
Japoneses preparam o mochi em Tóquio, socando e amassando o arroz cozido
Foto: AFP / BBC News Brasil

Mastigue, mastigue, mastigue.

Se isso não for possível, o bolinho de arroz precisa ser cortado em pequenos pedaços.

Anualmente as autoridades fazem um alerta para que a população coma o mochi cortado.

Mesmo assim, todo ano o bolinho leva pessoas à morte.

Na virada de 2014 para 2015, nove pessoas morreram. Em 2016 foi registrada uma morte, enquanto em 2017 foram duas.

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