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Maior avião do mundo decola na Califórnia; envergadura é maior que campo de futebol

Máquina mede 117 metros de uma asa à outra e sobrevoou o deserto de Mojave, na Califórnia (EUA), por duas horas e meia. Empresa pretende usá-lo como plataforma para lançamento de satélites

13 abr 2019
20h15
atualizado às 21h09
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O maior avião do mundo em envergadura voou neste sábado (13) pela primeira vez sobre o deserto de Mojave, na Califórnia (EUA). A máquina, batizada de Stratolaunch, tem 117 metros de uma ponta da asa à outra - maior que um campo de futebol oficial (até 110 metros).

A máquina, com seis motores a jato, foi projetada para servir de base para o lançamento de satélites
A máquina, com seis motores a jato, foi projetada para servir de base para o lançamento de satélites
Foto: Reuters / BBC News Brasil
Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Foto: Stratolaunch / divulgação / BBC News Brasil

O avião foi desenvolvido pela empresa de mesmo nome e quebra um recorde de 71 anos, que pertencia anteriormente ao hidroavião Hughes H-4 Hercules. Este possuía 98 metros de envergadura, e voou pela primeira vez em 1947.

O Stratolaunch possui um comprimento de 73 metros, do nariz à cauda.

Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Foto: Stratolaunch / divulgação / BBC News Brasil

A Stratolaunch é uma empresa criada em 2011 por um co-fundador da Microsoft, Paul Allen (1953-2018). Segundo a empresa, o objetivo é que o avião funcione como uma plataforma móvel para o lançamento de satélites.

A ideia é baratear o lançamento, reduzindo custos em relação aos foguetes lançados do solo.

Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Foto: Reuters / BBC News Brasil
Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Voo inaugural do Stratolaunch no deserto de Mojave
Foto: Reuters / BBC News Brasil

O aparelho consiste em duas máquinas gêmeas, sustentadas por seis motores a jato. Neste sábado, ele voou durante duas horas e meia sobre o deserto, atingindo velocidades de 274 km/h e a altitude de 4.572 metros.

O piloto, Evan Thomas, disse a jornalistas que a experiência foi "fantástica" e que "na maior parte do tempo, o avião voou como previsto".

Neste voo inaugural, a equipe avaliou a performance do aparelho e sua manobrabilidade. O pouso ocorreu sem incidentes, segundo a empresa.

Em seu site, a Stratolaunch diz que seu objetivo é tornar "o acesso à órbita terrestre tão rotineiro quanto pegar um voo comercial é hoje".

"A asa central reforçada suporta múltiplos veículos de lançamento de satélites, cujo peso pode chegar a mais de 220 toneladas", diz uma nota publicada pela empresa.

O bilionário britânico Richard Branson, dono da companhia Virgin Galactic, também está desenvolvendo um veículo parecido, cujo objetivo é lançar satélites a partir de uma grande altitude.

Embora a Stratolaunch descreva seu avião como o "maior do mundo", há outros que o superam em comprimento do nariz à cauda.

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