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Covid na Coreia do Norte: 3 questões para entender a preocupante explosão de casos no país

A Coreia do Norte relatou oficialmente seus primeiros casos de covid na semana passada; hoje a situação parece fora de controle.

19 mai 2022 21h32
| atualizado em 20/5/2022 às 06h23
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Kim Jong-un usando máscara
Kim Jong-un usando máscara
Foto: EPA / BBC News Brasil

Depois de anos enfrentando a pandemia de covid-19, muitos países encerraram suas quarentenas e estão lentamente voltando ao normal. Mas na Coreia do Norte a história é diferente.

Após dois anos sem relatar um único caso de covid, Pyongyang informou em 16 de maio que mais de um milhão de pessoas adoeceram com o que é chamado na imprensa estatal de "febre".

Os números reais podem ser muito maiores do que os oficiais, já que o governo do país de 25 milhões de habitantes é conhecido por seu sigilo. Além disso a Coreia do Norte possui capacidade de teste limitada.

Até agora, pelo menos 56 pessoas morreram, mas não se sabe quantos desses casos suspeitos testaram positivo para o vírus.

A Coreia do Norte anunciou apenas na semana passada seus primeiros casos confirmados de covid, embora especialistas acreditem que o vírus provavelmente esteja circulando há algum tempo.

"A propagação desta epidemia maligna é a maior reviravolta que aconteceu em nosso país desde sua fundação", disse Kim Jong-un, líder do país, segundo a agência de notícias oficial KCNA.

Consequentemente, seu governo impôs um controle de "emergência máxima" em nível nacional. A Coreia do Norte já é o país mais isolado do planeta.

Liz Throssell, porta-voz do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos (ACNUDH), expressou preocupação na terça-feira (17/5) sobre o "provável impacto nos direitos humanos" do confinamento imposto pelas autoridades.

Três questões ajudam a entender como a Coreia do Norte chegou neste ponto.

1. Rejeição da ajuda internacional

A Coreia do Norte rejeitou a ajuda da comunidade internacional para fornecer vacinas ao país, acreditando que poderia manter o vírus sob controle apenas com o fechamento de fronteiras imposto em janeiro de 2020.

A Coreia do Norte rejeitou ofertas da comunidade internacional para fornecer vacinas ao país
A Coreia do Norte rejeitou ofertas da comunidade internacional para fornecer vacinas ao país
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

Alistair Coleman, especialista da BBC em Coreia do Norte, diz que as razões do país Norte para rejeitar ofertas de doses de vacinas do exterior não são claras.

"Algumas fontes acreditam que eles estão esperando por vacinas de mRNA mais eficazes, em vez de imunizar a população com injeções menos eficazes", explica.

"Outra linha de pensamento é que os suprimentos estrangeiros de vacinas vêm com condições inaceitáveis para Pyongyang."

Para Kee Park, professor de Saúde Global e Medicina Social da Universidade Harvard, há outros motivos. Em primeiro lugar, a tradicional teoria filosófica norte-coreana conhecida como "juche" enfatiza a autossuficiência.

"Pedir ajuda não é fácil para eles", explica o professor em entrevista à BBC News Mundo, o serviço em espanhol da BBC.

Além disso, ele explica que desde o início da pandemia, a entrada de carga humanitária na Coreia do Sul foi reduzida porque as autoridades veem a entrada de carga e pessoal externo como uma possível via de entrada para o vírus.

"Com o vírus já dentro do país, eles teriam que reavaliar o risco e o benefício da ajuda externa", acrescenta Park.

Nos últimos dias, um grupo de aviões da Air Koryo, companhia aérea estatal norte-coreana, fez vários voos para a China, depois de ficarem estacionado por mais de dois anos.

"Esses voos podem sugerir uma mudança na disposição da Coreia do Norte em aceitar carga aérea", diz o especialista.

Segundo ele, isso poderia ter implicações significativas se eles finalmente decidirem aceitar a ajuda de outras organizações internacionais.

2. Deficiências do sistema de saúde

Atualmente, a Coreia do Norte não tem capacidade de testar sua população, aumentando a escassez de medicamentos e equipamentos essenciais para lidar com o coronavírus.

Medicamentos e equipamentos de proteção individual estão em falta na Coreia do Norte
Medicamentos e equipamentos de proteção individual estão em falta na Coreia do Norte
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

O professor Kee Park diz que a Coreia do Norte é um país de baixa renda com um sistema de saúde limitado.

"Apesar de uma densidade relativamente alta de profissionais de saúde, o sistema teria dificuldades para lidar com o aumento de pacientes", diz ele.

Alistair Coleman, especialista em Coreia do Norte, explica que a resposta de Pyongyang à covid sempre foi negar que o vírus exista no país.

"A resposta do Estado foi fechar as suas fronteiras e implementar uma estratégia de higiene para prevenir infeções, pulverizando locais públicos como estações de trem, escolas, hospitais, etc."

Mas o país não poderia estar menos preparado para combater a doença.

"O sistema de saúde é bem terrível", diz Jieun Baek, fundador da Lumen, uma ONG que monitora a Coreia do Norte.

"É um sistema muito deficiente. Fora os dois milhões de pessoas que vivem em Pyongyang, a maior parte do país tem acesso a cuidados de saúde de muito baixa qualidade."

Pessoas que fugiram da Coreia do Norte afirmaram no passado que as agulhas de seringa são reutilizadas até enferrujar e que as garrafas de cerveja são transformadas em recipientes improvisados de soro.

Além de uma população não vacinada, há escassez de medicamentos e equipamentos de proteção individual.

Un agente tomándole la temperatura a un alumno como parte de los procedimientos anti covid-19 en Pyongyang el 22 de junio de 2021.
Un agente tomándole la temperatura a un alumno como parte de los procedimientos anti covid-19 en Pyongyang el 22 de junio de 2021.
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

E os testes são muito limitados: apenas 64 mil testes foram realizados desde o início da pandemia, segundo dados da Organização Mundial da Saúde.

Em comparação, a Coreia do Sul realizou até agora 172 milhões de testes.

3. Baixa imunidade coletiva

Como consequência da rejeição de Pyongyang à ajuda da comunidade internacional para vacinar a população, a imunidade coletiva no país é extremamente baixa.

Apesar dos rumores de que alguns membros da elite da Coreia do Norte foram vacinados, a grande maioria dos norte-coreanos não recebeu nenhuma dose contra a covid.

De fato, durante a pandemia, a mídia estatal alertou de forma enganosa sobre a ineficácia e os perigos das vacinas contra a covid.

Sem casos confirmados de covid-19 nos últimos dois anos, a população é "imunologicamente frágil ao vírus Sars-Cov-2" e todas as suas variantes, diz o professor de Harvard Kee Park.

"Até agora eles não tiveram nenhum surto, então ninguém desenvolveu imunidade. Além disso, eles ainda precisam vacinar a população. Eles essencialmente não têm proteção imunológica", acrescenta.

Há temores de que a explosão de casos agrave a escassez de alimentos na Coreia do Norte
Há temores de que a explosão de casos agrave a escassez de alimentos na Coreia do Norte
Foto: Getty Images / BBC News Brasil

A Organização Mundial da Saúde expressou nesta segunda-feira sua "preocupação" com a situação na Coreia do Norte, já que a variante ômicron parece já ter afetado quase 1,5 milhão de pessoas no país asiático desde o final de abril.

"Como o país ainda não iniciou a vacinação contra a covid-19, existe o risco de o vírus se espalhar rapidamente, a menos que seja reduzido com medidas imediatas e adequadas", alertou o diretor regional da OMS, Khetrapal Singh, em comunicado.

Liz Throssell, porta-voz do ACNUDH, destacou que, na ausência de uma campanha de vacinação, a propagação da pandemia "poderia ter um impacto devastador na situação dos direitos humanos no país".

Em comunicado publicado na terça-feira, Throssell apelou às autoridades norte-coreanas para discutirem com as Nações Unidas a abertura de canais de apoio humanitário, incluindo medicamentos, vacinas, equipamentos e outros apoios para salvar vidas.

"Também pedimos às autoridades que facilitem o retorno de funcionários internacionais e das Nações Unidas para ajudar na prestação de apoio, incluindo populações vulneráveis e aqueles que vivem em áreas rurais e de fronteira."

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