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Degelo: fotógrafa flagra mudança no comportamento de ursos polares

Com menos gelo, ursos polares estão mudando hábitos para tentar sobreviver

28 mar 2013
10h19
atualizado às 12h52
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A fotógrafa e ambientalista americana Jenny E. Ross, com Andrew Derocher, professor de ciências biológicas na Universidade de Alberta, está analisando como a mudança climática afeta a vida de ursos polares e coloca o futuro da espécie em perigo. A cada verão, o mar de gelo onde eles caçam fica menor devido ao aquecimento global.

Em outras ocasiões, os ursos machos adultos chegam a comer filhotes devido à falta de alimentos.
Em outras ocasiões, os ursos machos adultos chegam a comer filhotes devido à falta de alimentos.
Foto: Jenny E. Ross / BBC News Brasil

Ursos polares e focas são habitantes das águas geladas do Oceano Ártico, no Hemisfério Norte. Usando o olfato para localizar a presa, os ursos adultos passam a maior parte da vida sozinhos, cruzando grandes distâncias na busca por presas como focas, morsas e até baleias através de buracos no gelo.

"Se você retirar o mar de gelo, você simplesmente não vai ter o mesmo ecossistema", afirmou Derocher. "Estamos vendo mais provas de (ursos) comendo colônias de aves, algas marinhas e vasculhando qualquer coisa que encontram".

Os ursos que chegam perto demais das áreas ocupadas são capturados e levados, de helicóptero, mais para o norte.
Os ursos que chegam perto demais das áreas ocupadas são capturados e levados, de helicóptero, mais para o norte.
Foto: Jenny E. Ross / BBC News Brasil

Jenny capturou com sua câmera esta dificuldade. Um urso foi flagrado escalando um penhasco em busca de ovos para comer. "O urso estava sem comida e, infelizmente, não conseguiu (pegar os ovos). Sem dúvida gastou muito mais calorias tentando pegar os ovos do que (as calorias que) poderia ter ganhado comendo-os".

Em outras ocasiões, os ursos machos adultos chegam a comer filhotes devido à falta de alimentos.

Os avistamentos de ursos polares perto de comunidades humanas também aumentaram. "Acreditamos que a distribuição de ursos polares esteja mudando devido à redução e distribuição do mar de gelo, que os leva para a terra por períodos mais longos", disse o professor Derocher.

Os ursos que chegam perto demais das áreas ocupadas são capturados e levados, de helicóptero, mais para o norte.

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