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SpaceX vence empresa de Bezos e é escolhida pela Nasa para levar astronautas à Lua

Companhia de Elon Musk superou gigantes do ramo aeroespacial e assinou contrato de US $2,9 bilhões. Missão lunar será a primeira desde 1972

17 abr 2021
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A Nasa selecionou nesta sexta-feira, 16, a SpaceX para levar os primeiros astronautas americanos à Lua desde 1972. A empresa de Elon Musk venceu a concorrência com a Blue Origin, de Jeff Bezos, e a empreiteira de defesa Dynetics, assinando um contrato de US$ 2,9 bilhões e se tornando a única fornecedora da agência para o desenvolvimento de pouso integrado.

O acordo entre a Nasa e a SpaceX inclui o protótipo da nave espacial Starship, que está sendo testado em instalações no sul do Texas pela empresa de Musk.

A escolha é considerada um marco para a agência espacial americana, que normalmente escolhe várias empresas, a fim de se prevenir caso ocorra alguma falha. Para analistas da indústria, a decisão ressalta que a companhia fundada por Musk em 2002 com o objetivo de colonizar Marte é o parceiro de maior confiança da Nasa no setor privado.

No ano passado, a SpaceX se tornou a primeira empresa privada a enviar com sucesso uma tripulação à Estação Espacial Internacional, restabelecendo a capacidade norte-americana de realizar o feito pela primeira vez desde o fim do programa de ônibus espaciais.

Para sua proposta de pouso na Lua, a SpaceX apresentou sua nave espacial reutilizável Starship, projetada para transportar grandes tripulações e cargas para viagens espaciais ao espaço profundo, e fazer um pouso vertical tanto na Terra quanto em outros corpos celestes.

Protótipos da nave estão sendo testados nas instalações da empresa, embora todas as quatro versões que tentaram até agora voos de teste tenham explodido.

Programa Artemis

Como parte do programa Artemis para voltar a levar humanos à Lua, a Nasa quer usar seu Sistema de Lançamento Espacial para transportar quatro astronautas a bordo de uma cápsula da tripulação Orion, que então irá se acoplar a uma estação espacial lunar chamada Gateway.

A Starship estará esperando para receber dois membros da tripulação para a etapa final da viagem à superfície da Lua.

A ideia é que o Gateway seja uma estação intermediária, mas para a missão inicial, a Orion poderia se acoplar diretamente à Starship, explicou Watson-Morgan.

Os astronautas passariam então uma semana na Lua antes de embarcar na nave da SpaceX para voltar à órbita lunar e, em seguida, embarcar na Orion de volta à Terra.

Por outro lado, a empresa de Musk tem planos de combinar a espaçonave Starship com seu próprio foguete de carga super pesada, para fazer uma nave combinada que teria 120 metros de altura e seria o veículo de lançamento mais potente já implementado.

A humanidade pôs os pés na Lua pela última vez em 1972, durante o programa Apollo. A Nasa quer retornar e estabelecer uma presença sustentável, com uma estação espacial lunar, para testar novas tecnologias que abram o caminho para uma missão tripulada a Marte.

Em 2019, o então vice-presidente dos Estados Unidos Mike Pence desafiou a Nasa a colocar a primeira mulher e o próximo homem na Lua até 2024, mas esse prazo provavelmente será prorrogado sob a presidência de Joe Biden.

Outra mudança do governo atual é sua meta declarada de levar a primeira pessoa não-branca à Lua no âmbito do programa Artemis. /AFP

Estadão
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