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O incrível embrião de dinossauro perfeitamente preservado encontrado na China

Pesquisadores dizem que fóssil, considerado embrião mais bem conservado já encontrado, tem pelo menos 66 milhões de anos e estava prestes a eclodir.

22 dez 2021 07h10
| atualizado às 08h07
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Pesquisadores disseram que ovo foi provavelmente preservado por um deslizamento repentino que o enterrou, protegendo-o de necrófagos
Pesquisadores disseram que ovo foi provavelmente preservado por um deslizamento repentino que o enterrou, protegendo-o de necrófagos
Foto: AFP / BBC News Brasil

Cientistas anunciaram a descoberta de um embrião de dinossauro perfeitamente preservado que se preparava para sair do ovo, assim como um pintinho.

O embrião foi descoberto em Ganzhou, no sul da China, e os pesquisadores estimam que tenha pelo menos 66 milhões de anos.

Acredita-se que seja um dinossauro terópode desdentado, ou oviraptorossauro, e foi batizado de Baby Yingliang.

O pesquisador Fion Waisum Ma disse ser "o melhor embrião de dinossauro já encontrado na história".

A descoberta também deu aos pesquisadores uma maior compreensão da ligação entre os dinossauros e os pássaros modernos. O fóssil mostra que o embrião estava em uma posição enrolada, que é um comportamento visto em pássaros pouco antes de eclodirem.

"Isso indica que esse comportamento nos pássaros modernos se originou e evoluiu primeiro entre seus ancestrais dinossauros", disse Ma à agência de notícias AFP.

Oviraptorosaurs, ou "lagartos ladrões de ovos", eram dinossauros com penas que viveram no que hoje é a Ásia e a América do Norte durante o período do Cretáceo Superior — entre 100 milhões a 66 milhões de anos atrás.

O paleontólogo Steve Brusatte, que também fez parte da equipe de pesquisa, tuitou que era "um dos fósseis de dinossauros mais impressionantes" que ele já tinha visto e que o embrião estava prestes a eclodir.

Impressão artística do dinossauro no ovo todo enrolado
Impressão artística do dinossauro no ovo todo enrolado
Foto: AFP/ Universidade de Birmingham / BBC News Brasil
Baby Yingliang mede 27 cm de comprimento da cabeça à cauda e repousa dentro de um ovo de 17 cm de comprimento no Museu de História Natural da Pedra de Yingliang, na China
Baby Yingliang mede 27 cm de comprimento da cabeça à cauda e repousa dentro de um ovo de 17 cm de comprimento no Museu de História Natural da Pedra de Yingliang, na China
Foto: Julius Csotonyi / BBC News Brasil

O Baby Yingliang mede 27 cm de comprimento da cabeça à cauda e repousa dentro de um ovo de 17 cm de comprimento no Museu de História Natural da Pedra de Yingliang, na China.

O ovo foi descoberto pela primeira vez em 2000, mas armazenado por 10 anos.

Foi só quando as obras de construção do museu começaram e velhos fósseis passaram a ser separados que os pesquisadores voltaram sua atenção para o ovo, que suspeitavam estar contendo um embrião.

Parte do corpo do dinossauro ainda está coberto por rochas e os pesquisadores usarão técnicas de varredura avançadas para criar uma imagem de seu esqueleto completo.

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