0

Fósseis descobertos na China têm mais de 500 milhões de anos, dizem cientistas

Até agora, um total de 4.351 fósseis de espécies primitivas, incluindo minhocas, águas-vivas, anêmonas e algas, foram analisadas.

25 mar 2019
09h10
atualizado às 10h04
  • separator
  • comentários

Uma equipe de pesquisadores descobriu um verdadeiro tesouro escondido às margens do Rio Danshui, na província de Hubei, na China.

Acredita-se que os fósseis descobertos tenham cerca de 518 milhões de anos
Acredita-se que os fósseis descobertos tenham cerca de 518 milhões de anos
Foto: Dongjing Fu / BBC News Brasil

Escavações revelaram milhares de fósseis de espécies primitivas - como minhocas, águas-vivas, anêmonas e algas -, que viveram há aproximadamente 518 milhões de anos.

A descoberta é considerada particularmente rara - uma vez que os tecidos moles de muitas criaturas, incluindo a pele, os olhos e os órgãos internos estão "perfeitamente" conservados.

Mais de 20 mil amostras foram coletadas do recém-descoberto sítio arqueológico, chamado Qingjiange, e um total de 4.351 fósseis já foram analisados.

De acordo com o jornal britânico The Guardian, foram identificadas até agora 101 espécies, das quais 53 nunca haviam sido catalogadas.

Fósseis de espécies de corpo mole, como a água-viva, são extremamente raros
Fósseis de espécies de corpo mole, como a água-viva, são extremamente raros
Foto: Ao Sun / BBC News Brasil

Os paleontologistas consideraram a descoberta, publicada na revista científica Science, "surpreendente", principalmente pela quantidade de espécies novas.

"(Os fósseis) vão ser uma fonte muito importante no estudo das origens primitivas dessas criaturas", disse à BBC Xingliang Zhang, um dos líderes da expedição e professor da Northwest University, na China.

As criaturas foram fossilizadas após serem soterradas por sedimentos de tempestades
As criaturas foram fossilizadas após serem soterradas por sedimentos de tempestades
Foto: AFP / BBC News Brasil

A descoberta é particularmente notável porque "a maioria das criaturas são organismos de corpo mole, como águas-vivas e minhocas, que normalmente não têm chance de ser fossilizadas", explica à BBC o professor Robert Gaines, geólogo que também participou do estudo.

A maioria dos fósseis tende a ser de animais com partes rígidas, já que substâncias mais resistentes, como os ossos, têm menos chance de apodrecer e se decompor.

De acordo com Zhang, os fósseis de Qingjiange devem ter sido "soterrados rapidamente por sedimentos" de uma tempestade, o que explicaria o fato de os tecidos moles estarem tão bem preservados.

Mais de 20 mil amostras foram coletadas, e um total de 4.351 fósseis foram analisados ​​até agora
Mais de 20 mil amostras foram coletadas, e um total de 4.351 fósseis foram analisados ​​até agora
Foto: Robert Gaines / BBC News Brasil

Os fósseis datam do período Cambriano da Era Paleozoica, quando teria havido um rápido aumento da diversidade de espécies no planeta, há cerca de 541 milhões de anos.

"A diversidade de seres vivos é algo que não valorizamos hoje, embora haja indícios de que as taxas de extinção estão aumentando acentuadamente", diz Gaines.

"No entanto, a maioria das principais linhagens de animais foi criada em um evento singular na história, a explosão Cambriana, nunca foi visto algo do tipo antes ou depois. Isso também nos lembra da nossa profunda afinidade com todos os animais vivos."

Cientistas dizem que os fósseis encontrados estão 'perfeitamente' preservados
Cientistas dizem que os fósseis encontrados estão 'perfeitamente' preservados
Foto: Ao Sun / BBC News Brasil

Os pesquisadores ficaram especialmente entusiasmados com os fósseis de águas-vivas e anêmonas do mar.

"É diferente de tudo que eu já vi. A enorme abundância e diversidade de formas são impressionantes", descreve Gaines.

O paleontólogo Allison Daley, que não fez parte do estudo, mas escreveu uma análise na revista Science, disse ao programa da BBC Science in Action que a descoberta é uma das mais importantes nos últimos 100 anos.

"Me surpreendeu - como paleontólogo, nunca pensei em testemunhar a descoberta de algo tão incrível."

"Pela primeira vez, estamos vendo a preservação da água-viva - [quando] você pensa em água-viva hoje, elas são tão moles, tão delicadas, mas estão incrivelmente bem conservadas neste sítio arqueológico", acrescenta.

A equipe de pesquisadoes diz a descoberta é apenas o começo do seu trabalho
A equipe de pesquisadoes diz a descoberta é apenas o começo do seu trabalho
Foto: Robert Gaines / BBC News Brasil

A equipe de pesquisadores está catalogando agora o restante das espécies e realizando novas escavações na região - a ideia é descobrir mais sobre o antigo ecossistema local e o processo de fossilização das criaturas.

Zhang diz que está ansioso para estudar "todas as novas espécies".

"Fico sempre entusiasmado quando conseguimos algo novo."

Veja também:

Baleia tem 40 quilos de plástico retirado do estômago

 

BBC News Brasil BBC News Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização escrita da BBC News Brasil.
  • separator
  • comentários
publicidade