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Misteriosos pontos de luz reaparecem no planeta anão Ceres

Sonda da Nasa mostra claramente um ponto mais brilhante em meio à paisagem escura do planeta

21 abr 2015
20h26
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Nova sequência de imagens mostrou pontos de luz na superfície de Ceres
Nova sequência de imagens mostrou pontos de luz na superfície de Ceres
Foto: Nasa

Os misteriosos pontos brilhantes no planeta anão Ceres estão de volta.

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A sonda Dawn, da Nasa, chegou a este pequeno mundo em 6 de março e, agora, está se instalando em sua primeira órbita, a cerca de 13,5 mil quilômetros de sua superfície.

A aproximação da sonda foi feita pela parte de trás de Ceres, por seu lado "noturno", o que ocultou os pontos luminosos de seu sistema de câmeras e de instrumentos de detecção remota.

Mas, a cada dia que passa, uma porção cada vez maior do solo iluminado pelo Sol pode ser vista por Dawn, o que inclui um de seus aspectos mais enigmáticos.

Uma nova sequência de imagens foi feita há uma semana, quando a sonda ainda estava a 22 mil quilômetros da superfície.

E ela mostra claramente um ponto mais brilhante em meio à paisagem escura.

Hipóteses
A equipe científica da missão da agência espacial americana se refere a ele como região cinco ou ponto cinco.

Cientistas não sabem explicar ao certo o que produz estes pontos brilhantes
Cientistas não sabem explicar ao certo o que produz estes pontos brilhantes
Foto: Reuters

Não se sabe ao certo por que estes pontos refletem a luz solar desta maneira, em comparação com seu entorno.

Acredita-se que pode ser por causa da presença de gelo, mas o gelo não seria estável em planeta sem atmosfera.

Outra hipótese é que seja sal, talvez deixado para trás depois que o gelo na superfície se evaporou.

Natureza distinta
O mais intrigante é que nem todos os pontos brilhantes de Ceres são da mesma natureza.

Sonda Dawn chegou ao planeta Ceres no início de março passado
Sonda Dawn chegou ao planeta Ceres no início de março passado
Foto: Nasa

Outro ponto, conhecido como região um, é muito mais frio que o terreno que o rodeia, algo que não ocorre com o região cinco.

Chris Russell, pesquisador da missão, disse à BBC que o segredo pode estar na composição da superfície.

"Um material diferente neste ponto conduz calor de forma diferente em comparação com a outra área", afirmou.

A sonda fará uma intensa observação a partir desta semana. Os resultados estarão disponíveis a partir de maio.

Só então os cientistas poderão dizer com mais precisão o que de fato ocorre em Ceres e com seus pontos luminosos.

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