0

Pesquisa revela o segredo dos flamingos para ficarem parados em uma perna só

Flamingos gastam menos energia quando estão nesta posição, em que a perna em pé e o ângulo da outra criam um mecanismo estável que permite até que o pássaro durma.

24 mai 2017
11h49
atualizado às 12h23
  • separator
  • comentários

Flamingos gastam menos energia quando estão de pé numa perna só do que quando estão sobre duas pernas, dizem cientistas.

Flamingos
Flamingos
Foto: BBCBrasil.com

A postura é típica desses pássaros, mas nunca se soube ao certo por que se apoiam sobre apenas um membro.

Pesquisadores americanos mostraram que os flamingos não fazem qualquer esforço muscular para ficar nesta posição, o que reduz o gasto de energia do corpo. A pose ativa um mecanismo que permite que eles até mesmo durmam sobre uma perna.

Antes, cientistas cogitavam que a posição poderia ajudar a reduzir a fadiga muscular, conforme os animais alternavam de uma perna para a outra. Também já foi sugerido que o comportamento seria uma forma de regular sua temperatura corporal.

Agora, Young-Hui Chang, do Instituto de Tecnologia da Georgia, e Lena H. Ting, da Universidade Emory, desvendaram os mecanismos por trás da posição.

A dupla realizou vários experimentos não só em animais vivos, mas também em espécimes mortos, e descobriu que mesmo os cadáveres ficavam apoiados sobre apenas uma perna sem cair.

Em um estudo publicado nas Biology Letters, da Royal Society (a Academia Real de Ciências do Reino Unido), eles descrevem o que chamaram de "mecanismo gravitacional passivo".

Flamingos
Flamingos
Foto: BBCBrasil.com

"Se você olha para o animal de frente, quando ele está sobre uma perna, percebe que a pata fica diretamente abaixo do corpo, o que significa que a perna fica angulada para dentro. Essa posição ativa o mecanismo", disse Chang à BBC News.

No entanto, os flamingos mortos não conseguem permanecer de pé sobre duas pernas, o que indica que a posição (sobre uma perna) exige um esforço muscular. "Se você coloca as pernas totalmente na vertical, o mecanismo é desativado", explicou o cientista.

Os pesquisadores também estudaram animais vivos e demonstraram que, quando a ficam sobre uma perna e descansam, quase não se movem - o que destaca a estabilidade dessa posição passiva.

No entanto, esses pássaros balançam quando realizam outras atividades enquanto estão nessa posição - como se limpar ou se comunicar.

Chang destaca que a anatomia que possibilita a postura passiva ainda não é totalmente compreendida - esse será o próximo passo do estudo. Mas explicou que o fenômeno não envolve o travamento de juntas das pernas.

Flamingos
Flamingos
Foto: BBCBrasil.com

"Se travassem, isso significaria que os membros permaneceriam fixos em ambas as direções. Mas observamos que eles permanecem fixos em uma direção, mas flexíveis na outra. É algo mais parecido com o mecanismo que trava uma porta", disse Chang.

Matthew Anderson, um psicólogo especializado em comportamento animal da Universidade da Filadélfia que não estava envolvido na pesquisa, avaliou os resultados do estudo como "um progresso importante".

"Isso começa a responder como flamingos são capazes de ficar sobre uma perna. É importante dizer que os autores não analisaram quando ou onde os flamingos usam esse recurso e, assim, a pesquisa não trata do motivo que os leva a fazer isso."

Uma pesquisa própria realizada por Anderson sugere que esses pássaros usam a posição para conservar calor. Entre outros fatores, sua equipe descobriu que o número de pássaros que ficam sobre uma perna cai conforme a temperatura ambiente sobe.

"Obter evidências do mecanismo que possibilita esse comportamento não necessariamente lança uma luz sobre por que isso ocorre em primeiro lugar."

Veja também

BBCBrasil.com BBC BRASIL.com - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização escrita da BBC BRASIL.com.

compartilhe

comente

  • comentários
publicidade
publicidade