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Reportagens

12/01/2004

   
 
Fotos: Reprodução
Contundido, na Copa do Mundo de 66: a maior derrota da carreira

 

Gente Fora de Série
Pelé - continuação
Capítulo 2

 
Fotos: Reprodução
Após marcar o milésimo gol, Pelé corre
para beijar a bola no fundo das redes

Grande parte do prestígio universal de Pelé tem suas raízes nas excursões do Santos em pelo planeta durante a déca-
da de 60. Bicampeão mundial interclubes em 1962 e 1963, o time ficou marcado como um dos maiores esquadrões da história. Pelé recebia uma cota por amistoso jogado – os valores cobrados pelo clube eram muito maiores com ele
em campo. Todos queriam um pouco de Pelé. Até mesmo
os Kennedy. Quando o senador norte-americano Robert Kennedy esteve no Brasil, em novembro de 1965, foi ao Maracanã assistir ao jogo entre Brasil e União Soviética.
Ao final da partida, desceu aos vestiários para conhecer pessoalmente o Rei do futebol, que interrompeu o banho
para cumprimentar o ilustre fã.

Longe do futebol, Édson Arantes do Nascimento há muito deixara de ser o adolescente que surpreendera o mundo
anos atrás. Aos 25 anos, na segunda-feira 21 de feve-
reiro de 1966, em pleno Carnaval, ele casou-se com sua noiva de longa data, Rosemeri dos Reis Cholby. A cerimônia, realizada na casa do noivo, pela manhã, foi cercada de mistério e vetada à imprensa. O casal seguiu em lua-de-
mel para a Europa, onde foi recebido pelo Papa Paulo VI
em uma audiência reservada na biblioteca do Vaticano,
local utilizado apenas para encontros com grandes estadistas. Um ano depois, em 13 de janeiro de 1967, nasceria a primeira filha com Rosemeri, Kelly Cristina.
“Se fosse menino, teria o nome do pai”, afirmou, na
época, o sogro de Pelé, Guilherme Cholby Filho.

Fotos: Reprodução
Com o senador americano Robert Kennedy (à esq.) e a rainha
Elizabeth II, da Inglaterra: os dois quiseram conhecê-lo pessoalmente

Mas os meados dos anos 60 não foram só de alegria e vitórias. Na Copa da Inglaterra, em 1966, o Brasil acabou eliminado na primeira fase. Em jogos violentos contra a Bulgária e Portugal, Pelé machucou-se gravemente e nada pôde fazer para salvar o sonho do tricampeonato, que se tornara uma obsessão nacional. Ao final da competição, o craque concedeu entrevista ao jornal inglês Sunday Telegraph dizendo que estava desgostoso com a violência e que aquela seria a sua última Copa do Mundo. Foi a maior derrota de sua carreira.

O fracasso, no entanto, não abalou a reputação do Rei, que continuou sua saga como o brasileiro mais famoso em todos os tempos. Em visita ao Brasil, em outubro de 1968, a Rainha Elizabeth II, da Inglaterra, fez três pedidos oficiais: ir ao Corcovado, ao Pão de Açúcar e ao Maracanã, conhecer Pelé. Um jogo entre as seleções Paulistas e Cariocas foi marcado como parte das comemorações e o desejo da Rainha foi realizado. “Que tal você ir jogar no Liverpool?” (um dos mais tradicionais clubes ingleses e o favorito da monarca)”, disse Elizabeth II ao maior jogador do mundo.

E foi no mesmo Maracanã que, um ano mais tarde, em 19 de novembro de 1969, em partida do Santos contra o Vasco da Gama, Pelé alcançaria a mitológica marca dos mil gols. Ironicamente, o tento não foi marcado em uma jogada sensacional mas sim em uma cobrança de pênalti, quase defendida pelo goleiro argentino Andrada. Enquanto os fotógrafos, jornalistas e radialistas invadiam o gramado,
o craque correu para o fundo das redes para agradecer a bola, sua mais fiel companhia. Na comemoração, ofereceu o feito às crianças desamparadas do Brasil. O milésimo gol dividia, definitivamente, a história do futebol entre antes
e depois de Pelé. Mas, em sua cabeça, o Rei ainda tinha
uma dívida com o povo brasileiro.
 
Não Perca!
Na próxima edição, Pelé conquista o tri na Copa do México, em 1970, e despede-se da Seleção e do Santos para retomar a carreira no Cosmos, dos Estados Unidos, onde torna-se uma supercelebridade. Tem mais
dois filhos, Edinho e Jennifer, com Rose, mas separa-se em 1978
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EDIÇÃO 231

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