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21/04/2003

   

Esporte
Manobras do maior skatista do mundo
O brasileiro Bob Burnquist trocou as drogas pelo esporte,
fatura US$ 20 mil por mês com patrocínios nos Estados Unidos,
onde mora, e tem um estoque de vídeos em português para a
filha aprender o idioma

Luís Edmundo Araújo

 
Wilton Jr./ AE
“Percebi que meu negócio era andar de skate, e que aquilo afetava meu desempenho’’ Bob Burnquist, sobre drogas
Agraciado como melhor atleta de esportes alternativos com o Laureus World Sports Awards de 2002 (espécie de Oscar dos esportes nos Estados Unidos), o skatista carioca Bob Burnquist, 26, recebeu o prêmio das mãos de Michael Jordan. Fã do astro do basquete, Bob talvez não tivesse a oportunidade de conhecê-lo não fosse um amigo descuidado da infância passada em São Paulo. “Ele me ofereceu um skate velho depois de furar uma bola minha. Aceitei e comecei a praticar”, lembra Burnquist, que tinha 10 anos na época e morava a três quadras de uma pista.

Filho do engenheiro americano Dean Burnquist e da artista plástica mineira Dora Silva, Robert Dean Silva Burnquist começou a virar uma lenda do skate em 1994, quando foi para São Francisco, na Califórnia, a convite de uma revista especializada no esporte. Para convencer os pais a ficar por lá e virar skatista profissional, ele apressou o fim do ensino médio com um intensivão. “Tinha de fazer umas 100 provas num mês. Fiz 60, depois concluí o curso nos Estados Unidos”, conta.

O sucesso veio após o atleta decidir abandonar a cocaína e a maconha consumidas em festas. “Percebi que meu negócio era andar de skate e que aquilo afetava meu desempenho”, conta o skatista, que parou de vez com as drogas em 1996, ao sair para praticar o esporte no dia seguinte a uma noitada. Num obstáculo simples, Bob caiu e distendeu os ligamentos do joelho. “Vi que teria de parar com tudo se quisesse seguir carreira”, diz ele, três vezes campeão dos X-Games, a Olimpíada dos esportes radicais. Na última semana, ele esteve no Rio de Janeiro para a etapa latina da competição, vencida pelo brasileiro Sandro Dias, o Mineiro.

Leandro Pimentel
Ele mora num sítio na Califórnia. A mulher, Jennifer, também é skatista e a filha, Lotus, já brinca sentada na prancha

Em 1997, um outro acidente também mudou a vida do skatista. Durante o campeonato da MTV em Austin, no Texas, Bob convidou Shawn White, então com 11 anos, para uma apresentação em dupla na pista vertical (duas rampas em forma de U). Durante a exibição, os dois se chocaram, e Shawn, hoje um dos melhores do mundo, ficou muito machucado. “A competição parou e fiquei mal, fui sentar atrás da pista sozinho”, lembra Bob. Preocupada com o colega, a skatista americana Jennifer O’Brien foi tentar consolá-lo. “Ele aceitou meu convite para sair naquela noite. E estamos juntos até hoje”, resume Jennifer.

Hoje, Bob e Jennifer moram num sítio em Vista, na Califórnia, com Lotus, 3, a filha do casal. Criada em inglês – Jennifer não fala português – , Lotus tem um estoque de vídeos com programas como Sítio do Pica-Pau Amarelo e filmes como Xuxa e os Duendes. “Quero que ela aprenda português”, explica Bob.

Além da língua, a menina pode herdar o talento dos pais. “Ela já brinca sentada no skate, na pista que temos em casa”, conta Bob. É nessa pista que o skatista grava os próprios vídeos, vendidos em lojas de skate, e os comerciais que lhe rendem US$ 20 mil mensais em patrocínios. “O que o torna respeitado nesse esporte não são nem os títulos, mas as manobras que você consegue fazer e mostrar nos vídeos”, afirma, com a autoridade de quem arrancou comentários admirados até de Michael Jordan. “Quando me entregou o prêmio, ele falou que tinha me visto atuar na tevê, e que eu era louco”, conta.

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