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WTA anuncia suspensão de todos os torneios realizados na China

Steve Simon relata censura a denuncia de Peng Shuai de abuso sexual e teme por segurança de tenistas

1 dez 2021 17h39
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O presidente de CEO da Associação das Tenistas Profissionais (WTA), Steve Simon, acaba de anunciar a suspensão de todos os torneios do circuito profissional feminino realizados na China e no território anexado de Hong Kong.

AELTC
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Foto: Lance!

A decisão inédita na história do tênis profissional foi tomada pela "falta de transparência" das autoridades chinesas a respeito do caso Peng Shuai, no qual a ex-número 1 do mundo nas duplas denunciou o ex-vice-primeiro ministro da China, Zhang Gaoli, por abuso sexual.

A tenista esteve desaparecida por cerca de 17 dias e fez aparições públicas sem ser ouvida. A WTA pediu durante muito tempo, contato direto com a tenista, que teria apenas atendido uma vídeo-chamada do presidente do Comitê Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach. Entretanto, trechos desta suposta ligação nunca foram divulgados.

Steve Simon, que em razão do sumiço da tenista já havia alertado a China sobre a suspensão dos torneios, escreveu um detalhado comunicado, no qual informa que a decisão foi tomada junto da Diretoria da WTA, que inclui representantes dos torneios e das jogadoras.

Até 2019, a China compunha 11 torneios do calendário anual do tênis feminino, incluindo o principal deles, o WTA Finals de Shenzhen. Em razão da pandemia da COVID-19, os torneios em 2020 e 2021 foram suspensos pelo governo local e a WTA precisou realocar parte do seu calendário, o que incluiu a realização do Finals em Guadalajara, no México, este ano.

Confira o comunicado de Simon na íntegra:

"Quando, em 2 de novembro de 2021, Peng Shuai postou uma alegação de agressão sexual contra um alto funcionário do governo chinês, a Associação Feminina de Tênis reconheceu que a mensagem de Peng Shuai precisava ser ouvida e levada a sério. As jogadoras da WTA, sem falar nas mulheres de todo o mundo, não merecem nada menos que isso.

Daquele momento em diante, Peng Shuai demonstrou a importância de falar abertamente, especialmente quando se trata de agressão sexual, e especialmente quando pessoas poderosas estão envolvidas. Como Peng disse em seu post: "Mesmo que seja como um ovo batendo em uma pedra, ou se eu for como uma mariposa atraída pela chama, convidando à autodestruição, contarei a verdade sobre você." Ela conhecia os perigos que enfrentaria, mas ela veio a público de qualquer maneira. Eu admiro sua força e coragem.

Desde então, a mensagem de Peng foi removida da Internet e a discussão deste grave problema foi censurada na China. As autoridades chinesas tiveram a oportunidade de cessar essa censura, provar de forma verificável que Peng é livre e capaz de falar sem interferência ou intimidação e investigar a alegação de agressão sexual de maneira completa, justa e transparente. Infelizmente, a liderança na China não abordou essa questão tão séria de maneira confiável. Embora agora saibamos onde Peng está, tenho sérias dúvidas de que ela seja livre, segura e não sujeita a censura, coerção e intimidação. A WTA foi clara sobre o que é necessário aqui, e repetimos nosso apelo por uma investigação completa e transparente - sem censura - da acusação de agressão sexual de Peng Shuai.

Nada disso é aceitável nem pode se tornar aceitável. Se pessoas poderosas puderem suprimir as vozes das mulheres e varrer as acusações de agressão sexual para debaixo do tapete, então a base sobre a qual a WTA foi fundada - igualdade para as mulheres - sofreria um retrocesso imenso. Não vou e não posso deixar que isso aconteça com o WTA e suas jogadoras.

Como resultado, e com o total apoio da Diretoria da WTA, estou anunciando a suspensão imediata de todos os torneios da WTA na China, incluindo Hong Kong. Em sã consciência, não vejo como posso pedir as nossas atletas para competir lá, quando Peng Shuai não tem permissão para se comunicar livremente e aparentemente foi pressionada a contradizer sua alegação de agressão sexual. Dada a situação atual, também estou muito preocupado com os riscos que todas as nossas jogadoras e suas equipes poderiam enfrentar se realizássemos eventos na China em 2022.

Fiquei satisfeito com o enorme apoio internacional que a WTA recebeu por sua posição sobre este assunto. Para proteger ainda mais Peng e muitas outras mulheres em todo o mundo, é mais urgente do que nunca que as pessoas se manifestem. A WTA fará todo o possível para proteger suas jogadoras. Ao fazermos isso, espero que os líderes em todo o mundo continuem a falar abertamente para que a justiça possa ser feita por Peng e todas as mulheres, não importando as ramificações financeiras."

Lance!
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