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RLL oficializa saída de Sato após quatro temporadas e vitória na Indy 500 de 2020

Notícia já era esperada, mas confirmação veio na noite da última terça-feira. Sem Takuma Sato, RLL fica com vaga aberta no grid

6 out 2021 09h11
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Takuma Sato venceu a Indy 500 com a RLL em 2020
Takuma Sato venceu a Indy 500 com a RLL em 2020
Foto: Indy / Grande Prêmio

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A notícia que já era aguardada veio no fim da noite da última terça-feira nos Estados Unidos. Após quatro temporadas de parceria, a RLL anunciou que Takuma Sato deixa a equipe pela qual venceu a segunda edição das 500 Milhas de Indianápolis da carreira. Aos 44 anos - completa 45 em janeiro - o experiente piloto japonês busca vaga no grid, enquanto a equipe fica com assento disponível para 2022.

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Sato chegou em 2018 como um retorno, na realidade: havia disputado a temporada 2012 pela equipe e conquistado os dois primeiros pódios dele na categoria - o primeiro em São Paulo. Após quatro anos de Foyt e mais um de Andretti - antes da primeira passagem na RLL já tinha vivido dois na KV -, voltou como o vencedor vigente da Indy 500 e inegavelmente viveu bons momentos.

"Obrigado, Takuma Sato", agradeceu a equipe em postagem nas redes sociais. "Foi um privilégio e uma honra tê-lo em nosso time não uma, mas duas vezes. Somos gratos para sempre pela dedicação, energia e sucesso que você trouxe. Você sempre será parte da nossa família", declarou junto de uma colagem de memórias.

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"Obrigados a todos da RLL", respondeu o piloto. "Foi uma honra guiar o carro #30 ao limite absoluto o tempo inteiro. Meus meninos do #30 sempre fizeram um trabalho incrível e nunca vou esquecer o tempo que passamos juntos. Nosso relacionamento e memórias são para sempre. Obrigado novamente por todo o apoio", finalizou.

A RLL, no fim das contas, acaba sendo a equipe dos grandes resultados de Sato. Além do auge, a vitória na Indy 500 de 2020, foram outras três vitórias - Portland 2018, Alabama e Gateway 2019 - e dez pódios contando as duas passagens, sendo oito na segunda.

Para a RLL, o grande favorito a se tornar companheiro de equipe de Graham Rahal é Jack Harvey, após a saída da Meyer Shank. Há até a possibilidade de um terceiro carro, mas ainda não confirmada.

Já Sato, dono de 198 corridas da Indy desde 2010, segue em busca de nova vaga. Antes do anúncio da RLL, o japonês havia dito que as chances de permanecer na categoria estão "em 50/50 no momento".

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