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Amigos e rivais: como idioma ajudou a formar amizade entre Palou e O'Ward no Japão

Antes de disputa de título na Indy, Álex Palou e Pato O'Ward iniciaram amizade no Japão, conectados pela língua espanhola na Super Fórmula, antes do sucesso dos dois pilotos

23 set 2021 11h45
| atualizado às 12h15
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Palou e O'Ward iniciaram amizade no Japão
Palou e O'Ward iniciaram amizade no Japão
Foto: Indycar / Grande Prêmio

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No fim de semana, Álex Palou e Pato O'Ward disputam o título de 2021 da Indy, em mais um capítulo de uma curiosa relação das duas partes que começou em 2019, no Japão. Em entrevista ao site oficial da Indy, o espanhol Palou, líder do campeonato, relembrou a amizade que fez com o mexicano na temporada.

Na ocasião, Palou foi ao japão para competir na Super Fórmula pela equipe TCS Nakajima, enquanto O'Ward, que tinha entrado no programa de jovens da Red Bull, fez três corridas pela Team Mugen substituindo Dan Ticktum. Álex venceu a etapa de Fuji e chegou a brigar pelo título, enquanto Pato deixou o programa e retornou aos Estados Unidos depois das participações.

"Temos uma relação maior do que as pessoas acham. Mas não na pista, não lutamos muito lá. Eu estava na temporada completa, e ele não. Nos conhecemos pessoalmente mais do que as pessoas acham", declarou Álex.

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Álex Palou precisa de top-11 em Long Beach para garantir título (Foto: Indycar)

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Palou citou que o fato de compartilharem a língua espanhola ajudou na construção da relação em um paddock quase inteiro japonês. Em 2020, Palou, interessado na Indy, fechou um acordo com a Dale Coyne, enquanto O'Ward partiu para a McLaren.

"Nós conversamos quando ele veio, e por falarmos espanhol, foi super fácil de conectar. Somos bem abertos e conversamos bastante, foi legal tê-lo lá. Não pensei que nós dois estaríamos aqui lutando pelo título", citou Palou.

Álex, agora piloto da Ganassi, carrega 35 pontos de vantagem para O'Ward antes da final, que acontece em Long Beach, neste domingo (26). Basta um 11º lugar para o espanhol levantar a Astor Cup pela primeira vez na carreira.

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