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Palavras sem Fronteiras
Diplomata conta a história das palavras em diversos idiomas

Francisco Viana

Reprodução

“Existe sempre uma língua que domina a outra: o grego, o latim, o francês, o inglês...”, disse certa vez o escritor, lingüista e semiólogo Umberto Eco. O diplomata e historiador Sérgio Corrêa da Costa, em Palavras sem Fronteiras, parece sugerir exatamente o contrário: as línguas são tecidos vivos que se reconstituem sem cessar e, fora desse saudável intercâmbio, estão condenadas a desaparecer.

Foi o que aconteceu com o Latim, em cujo vocabulário até recentemente não constavam sequer expressões de uso corrente como cigarro, conta corrente, e-mail, juros e bomba atômica. O foco de Corrêa da Costa, porém, são as palavras, 16 mil ao todo, que fazem florescer uma espécie de dialeto global ao misturar inglês, francês, espanhol, russo, português ou japonês, e assim sucessivamente.

A pesquisa, pioneira, foi feita basicamente em revistas e jornais. Nela, consta, por exemplo, que a palavra ketchup já era conhecida dos romanos três séculos antes de Cristo, que existem 2.600 termos para designar a embriaguez e que a América portuguesa e espanhola é fonte de exportação de palavras exóticas. Uma delas, “tomate” foi tema de polêmica na França e só caiu na boa graça da população após a revolução de 1789.

Corrêa registra, por outro lado, que a língua inglesa “devora com avidez palavras de todas as origens”. E, quando faltam palavras, os ingleses inventam. Exemplo, a palavra hominist nasceu para fazer contraponto com feminist. Uma obra deliciosa com uma conclusão substantiva: a diversidade de línguas é uma riqueza, ligada à essência humana.
O sabor da sopa de letras

 

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